Examen de sida gratuito

Examen de sida gratuito

Serán ofrecidos en farmacias de todo el país, como parte de un programa piloto.

Examen de sida gratuito

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Las autoridades de la salud han montado un programa piloto para determinar si el público es capaz de ir a una farmacia para someterse a un examen de sida.

El proyecto, que tiene un costo de 1.2 millones de dólares ofrecerá exámenes rápidos de VIH en farmacias en 24 ciudades y comunidades rurales, anunció el martes el Centro para Control y Prevención de Enfermedades.

Las autoridades esperan que las pruebas para la detección del virus del sida se constituyan como un servicio rutinario en las farmacias al igual que los exámenes de presión y las vacunas para la gripe.

"Trayendo los exámenes de sida a las farmacias creemos que podemos llegar a más gente al hacer las pruebas más accesibles y reducir el estigma asociado al VIH", explicó en una declaración el doctor Kevin Fenton, del Centro.

Los exámenes ya están disponibles en siete sitios, y el Centro pronto escogerá otros 17 locales.

El examen de VIH es un hisopo de algodón que se coloca dentro de la boca y el resultado preliminar está en unos 20 minutos. El fabricante de la prueba asegura que su resultado es correcto el 99% de las veces. Si el examen resulta positivo, los clientes serán remitidos a un departamento de salud local o a otros proveedores de salud para que les tomen un examen de sangre a fin de confirmar el resultado, como también brindarles asesoría y tratamiento.

Cuando el proyecto concluya en el próximo verano, las autoridades del Centro analizarán sus resultados, dijo Paul Weidle, el epidemiólogo que dirige el proyecto.

Se calcula que 1,100,000 personas en Estados Unidos están infectadas con el VIH, pero hasta un 20% no saben que son portadoras del virus, según el Centro. Puede tomar una década o más antes de que la infección cause síntomas y la enfermedad.

Desde el 2006, el Centro ha recomendado que todas las personas en la nación de 13 a 64 años se examinen por lo menos una vez, y no solamente los considerados en mayor situación de riesgo: los varones homosexuales y los que usan drogas por vía intravenosa. Pero según las estadísticas más recientes de la agencia, menos de la mitad de los adultos menores de 65 años se ha examinado.

Es importante detectar la infección no solo para su tratamiento sino también para tomar medidas a fin de evitar su propagación a otros. El diagnóstico del VIH solía ser una sentencia de muerte, pero ahora los medicamentos permiten que los infectados vivan más y mejor.

En ocasiones especiales, organizaciones de salud han enviado trabajadores a determinadas farmacias para ofrecer exámenes de VIH. Esta semana Walgreens, la mayor cadena de farmacias en Estados Unidos, se ha asociado con departamentos de salud y grupos de SIDA para ofrecer pruebas gratis en 20 ciudades.

Pero el programa del Centro es diferente: se trata de un esfuerzo para entrenar al personal en las farmacias para realizar los análisis y quizá para establecerlo como servicio permanente.

Cada sitio tendrá dosis suficientes como para analizar de 200 a 300 personas. Producido por OraSure Technologies Inc. a un costo de 17,50 dólares es el único examen rápido para VIH que usa saliva. Otros que están en el mercado analizan una gota de sangre que se extrae del dedo con el pinchazo de una aguja.

La compañía busca la aprobación del gobierno para venderlo sin necesidad de receta a fin de tomarlo en el propio hogar. Se espera una decisión para este año.

El examen se vende en unos 40 países.

Para más información visita el sitio del Centro de Control de Enfermedades haciendo click aquí.

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