Mueren 5 policías en tiroteo durante protesta en Dallas

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    Un francotirador también hirió a otros siete oficiales y a dos civiles, antes de morir (Published viernes 8 de julio de 2016)

    DALLAS -  Cinco policías de Dallas murieron y otros siete resultaron heridos durante lo que inició como una protesta pacífica por la muerte esta semana de dos hombres negros a manos de las fuerzas de la ley en Louisiana y Minnesota.

    El jefe de la policía, David Brown, culpó de las muertes a "francotiradores", pero horas después varios altos oficiales de la ley explicaron a NBC News que la investigación hasta ahora les ha llevado a creer que Micah Xavier Johnson actuó solo y que no habría otros pistoleros.

    Sin embargo acotaron que la investigación de otros posibles sospechosos que puedan haber asistido a Johnson sigue en curso.

    Las autoridades dijeron inicialmente que tres sospechosos fueron detenidos y que un cuarto fue muerto debido a un artefacto explosivo portado por un robot en un estacionamiento del centro de la ciudad donde el sospechoso había intercambiado disparos con la policía. Según Brown, el hombre, quien luego fue identificado como Johnson le dijo a los negociadores que pretendía hacer daño a más policías, "especialmente a los policías blancos".

    El alcalde de Dallas, Mike Rawlings, dijo a The Associated Press después de la muerte del cuarto sospechoso: "No sabemos realmente nada de los últimos momentos de su muerte, pero sí que unos explosivos lo hicieron estallar". Agregó que la policía inspeccionó la zona en donde se realizó el enfrentamiento y no halló explosivos.

    Los disparos comenzaron en torno a las 8:45 de la noche del jueves, cuando cientos de personas se manifestaban por las muertes en tiroteos policiales esta semana en Baton Rouge, Louisiana y un suburbio de St. Paul, Minnesota. Brown dijo en ese momento a la prensa que varios francotiradores abrieron fuego contra los agentes "al estilo de una emboscada". Una persona resultó herida en los disparos, dijo Rawlings.

    Brown dijo que al parecer los agresores "planeaban herir y matar a tantos agentes como pudieran". Imágenes de video del lugar mostraban a los manifestantes marchando por una calle en el centro de la ciudad, a aproximadamente un kilómetro (media milla) del ayuntamiento, cuando se 

    El jueves por la noche también se efectuaron protestas en otras ciudades de todo el país, después de que un policía de Minnesota matara a tiros a Philando Castile cuando estaba en un automóvil con una mujer y una niña. Los instantes posteriores al tiroteo se retransmitieron en vivo a través de un video difundido en Facebook. El día anterior, Alton Sterling murió tiroteado tras ser placado sobre el suelo por dos agentes blancos de policía. Ese incidente también quedó grabado en video.

    El tiroteo del jueves sucedió en una zona de hoteles, restaurantes, comercios y algunos departamentos residenciales. La escena era caótica, con helicópteros sobrevolando la zona y agentes con rifles automáticos en las esquinas.

    "Todo el mundo empezó a correr", dijo Devante Odom, de 21 años, al Dallas Morning News. "Perdimos el contacto con dos de nuestros amigos simplemente cuando intentábamos salir de allí".

    Las autoridades no han determinado si algún manifestante estaba implicado o fue cómplice del ataque, ni están seguras de haber localizado a todos los sospechosos, informó Brown.

    Cuatro de los agentes fallecidos pertenecían a la policía local de Dallas. El cuarto formaba parte del Dallas Area Rapid Transit. La agencia emitió un comunicado identificándolo como Brent Thompson, de 43 años, el primer agente muerto en acto de servicio desde que la agencia de transportes formó un cuerpo policial en 1989.

    Por otro lado, Theresa Williams dijo a Associated Press que la civil herida era su hermana, Shetamia Taylor, de 37 años. Williams precisó que su hermana había acudido a la protesta del jueves por la noche con sus cuatro hijos, de entre 12 y 17 años.

    Al comenzar el tiroteo, Taylor se lanzó sobre sus hijos para protegerlos con su cuerpo. El viernes de madrugada estaba siendo operada por un disparo en la pantorrilla derecha.

    El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, dijo que Estados Unidos está "horrorizado" por los tiroteos y que no hay una justificación posible para los ataques.

    En declaraciones desde Varsovia, Polonia, donde tenía previsto reunirse con líderes de la Unión Europea y asistirá a una cumbre de la OTAN, el presidente afirmó que se hará justicia y pidió a los estadounidenses que recen por los agentes caídos y sus familias. También dijo que la nación debe expresar su gratitud a quienes sirven en las fuerzas de seguridad.

    El gobernador de Texas, Greg Abbott, difundió un comunicado en el que decía haber ordenado al director del Departamento de Salud Pública de Texas que ofreciera "cualquier asistencia que necesite la ciudad de Dallas en este momento".

    "En momentos como éste debemos recordar -y destacar- la importancia de unirnos como americanos", dijo Abbott.

    Noticiero Telemundo