Identifican a las 5 víctimas fatales de accidente de helicóptero

El piloto del aparato, que estaba en misión fotográfica, sobrevivió el accidente.

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    Escena accidente de helicóptero NY

    Escena accidente de helicóptero NY

    (Publicado domingo 11 de marzo de 2018)

    NUEVA YORK – Autoridades revelaron que Carla Vallejos 28 años, Trevor Cadigan y Brian McDaniel, son tres de las cinco víctimas que fallecieron al estrellarse un helicóptero frente a la costa oriental de la isla neoyorquina de Manhattan.

    Vallejos era una mujer argentina de 28 años, confirmaron fuentes diplomáticas. "Era una chica muy joven. Para esa familia va a ser una pérdida absolutamente irreparable", señaló en declaraciones al canal América 24 el cónsul argentino en la ciudad estadounidense,

    Mateo Estremé, quien fue el encargado de informar a los familiares del fallecimiento de Carla Vallejos, oriunda de la provincia de Corrientes (noreste).

    La joven, que se encontraba en Nueva York de vacaciones con una amiga, volaba este domingo en un helicóptero modelo Eurocopter AS350 junto a otros cuatro pasajeros y el piloto para realizar una "gira fotográfica" organizada por la empresa Liberty Tours.

    Brian McDaniel, un veterano de casi dos años del Departamento de Bomberos de Dallas que trabajaba en la Estación 36, visitaba a su amigo Trevor Cadigan, que había estado viviendo en Nueva York desde octubre de 2017 después de tomar un trabajo en una revista comercial, dijo el padre de Cadigan.

    Los dos amigos, que que estudiaron juntos en Bishop Lynch High School de Texas y se graduaron en 2010, viajaban en el helicóptero de turismo propiedad de la empresa Liberty Helicopter Tours.

    Durante el viaje, el aparato comenzó a presentar una serie de problemas y terminó por caer a las aguas del estrecho de East River alrededor de las 7:15 p.m.

    Poco después de caer al agua, y con las palas aun girando, se dio la vuelta y se hundió en las frías aguas del estrecho, cerca de la isla de Roseevelt.

    Fuentes del cuerpo de bomberos de Nueva York confirmaron que dos hombres perecieron en el lugar del accidente, mientras que Vallejos y dos hombres más murieron horas después en hospitales de la ciudad.

    El único superviviente fue el piloto del helicóptero, quien logró liberarse mientras el aparato se hundía.

    El aparato, modelo Eurocopter AS350, comenzó a presentar una serie de problemas y terminó por caer a las aguas del estrecho de East River alrededor de las 7:15 pm, según informó Agencia Federal de Aviación (FAA, en inglés),

    Un video tomado por un transeúnte y difundido en Twitter muestra a la aeronave roja cuando se precipitaba hacia el río, donde volcó y sus hélices golpeaban el agua mientras se hundía.

    El piloto, identificado como Richard Vance de 33 años, logró salir por su cuenta y fue auxiliado por un remolcador, indicaron funcionarios.

    Los otros pasajeros fueron rescatados por buzos de la policía y de los bomberos, que tuvieron que liberarlos de los cinturones de seguridad que los mantenían boca abajo dentro del aparato, dijo Daniel Nigro, jefe de los bomberos.

    “Tomo tiempo a los buzos para sacar a estas personas. Trabajaron con mucha rapidez, con tanta como les era posible”, señaló Nigro. “Fue una gran tragedia la que hemos tenido”, agregó.

    Testigos ubicados en un paseo marítimo cerca de donde cayó el helicóptero dijeron que el aparato hacía mucho ruido cuando volaba, después se precipitó de súbito en el agua y se hundió rápidamente.

    Sin embargo, el piloto -identificado como Richard Vance, de 33 años, salió a la superficie sujeto a un dispositivo de flotación al momento en que un remolcador y otras embarcaciones de la policía se aproximaban al lugar.

    “El agua esta fría. El aparato se hundió muy rápidamente”, declaró Mary lee, de 66 años, al New York Post. “Para cuando llegamos ya no podíamos verlo. Estaba sumergido”.

    Celia Skyvaril, de 23 años, dijo al Daily News que pudo ver a una persona sobre lo que parecía una balsa que gritaba y pedía auxilio.

    Se desconocen las causas de la caída de la aeronave. La Administración Federal de Aviación de Estados Unidos (FAA por sus siglas en inglés) y la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB por sus siglas en inglés) emprendieron las investigaciones.

    El helicóptero fue recuperado en la operación de rescate y remolcado hasta un muelle.