PANDEMIA DEL CORONAVIRUS

NASA: Cierres locales por la pandemia produjeron reducciones globales del ozono

Se estimó que el ozono en la superficie causó 365,000 muertes en todo el mundo en 2019 al dañar los pulmones de personas vulnerables, como niños pequeños y personas con asma. 

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A medida que la pandemia de coronavirus ralentizó el comercio mundial a principios de 2020, las emisiones de óxidos de nitrógeno, que crean ozono, un peligro para la salud humana y el clima, disminuyeron un 15% a nivel mundial, con reducciones locales de hasta 50 %, según un estudio publicado el miércoles, dirigido por científicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA

Como resultado de las emisiones más bajas de NOx, para junio de 2020, los niveles globales de ozono habían caído a un nivel que los legisladores pensaron que tardarían al menos 15 años en alcanzarse por medios convencionales, como las regulaciones. 

El estudio muestra que las tecnologías innovadoras y otras soluciones destinadas a reducir los NOx a nivel local tienen el potencial de mejorar rápidamente la calidad del aire y el clima a nivel mundial. Fue publicado el miércoles en Science Advances. 

El ozono nos protege de la radiación solar destructiva cuando está muy por encima de la Tierra en la estratosfera. Más cerca del suelo, sin embargo, tiene otros impactos negativos duraderos. 

El Departamento de Ciencia y Medio Ambiente de Queensland, Australia, publicó un video capturado con un dron que muestra a miles de tortugas que se congregan en la Gran Barrera de Coral de Australia durante la temporada de anidación.

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Se estimó que el ozono en la superficie causó 365,000 muertes en todo el mundo en 2019 al dañar los pulmones de personas vulnerables, como niños pequeños y personas con asma. 

De manera similar, daña los sistemas respiratorios de las plantas, su capacidad de fotosíntesis, lo que reduce el crecimiento de las plantas y el rendimiento de los cultivos. Y en la parte superior de la troposfera, es un potente gas de efecto invernadero que aumenta las temperaturas globales. 

Cuando el mundo quedó bloqueado, los científicos tuvieron una oportunidad sin precedentes de estudiar cómo la actividad humana interactúa con los procesos del sistema natural de la Tierra a escalas regionales y globales. 

Un equipo de investigadores internacionales dirigido por el científico del JPL Kazuyuki Miyazaki aprovechó esta oportunidad para investigar los dos óxidos principales de nitrógeno: óxido de nitrógeno y dióxido de nitrógeno, denominados colectivamente NOx. 

La cantante aparece sumergida en una pecera rodeada por desechos plásticos. Mira las imágenes.

Trazaron la cadena de eventos desde la reducción de la quema de combustibles fósiles durante los cierres cerrados hasta la reducción de las emisiones locales de NOx y, finalmente, la reducción de la contaminación del ozono troposférico global. 

Cuanto más estricto sea el bloqueo impuesto por una nación, mayor será la reducción de las emisiones. Por ejemplo, los pedidos de China para quedarse en casa a principios de febrero de 2020 produjeron una caída del 50% en las emisiones de NOx en algunas ciudades en unas pocas semanas; la mayoría de los estados de EEUU lograron una caída del 25% más tarde en la primavera. 

El resultado total de la reducción de las emisiones de NOx fue una caída del 2% en el ozono global, la mitad de la cantidad que se esperaba que produjeran los controles de emisión de NOx más agresivos considerados por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, el organismo autorizado de expertos internacionales en el clima. durante un período de 30 años. 

Las reducciones de ozono de las emisiones reducidas de NOx se extendieron rápidamente por todo el mundo y desde la superficie hacia arriba más de seis millas - 10 kilómetros. 

Se trata de un estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Leeds (Reino Unido) y publicado en 'Infection Control and Hospital Epidemiology'. Aquellos que usaron secadores de aire tenían aproximadamente 10 veces más bacterias en sus manos que los usuarios de toallas de papel.

“Me sorprendió mucho lo grande que fue el impacto en el ozono global”, dijo la científica del JPL Jessica Neu, coautora del nuevo estudio. “Esperábamos una respuesta más local en la superficie”. 

Las reacciones que transforman el NOx en ozono requieren luz solar y dependen de muchos factores adicionales, como el clima y otras sustancias químicas en el aire. Estos factores interactúan de tantas formas que, en algunas circunstancias, la reducción de las emisiones de NOx en realidad aumenta el ozono. Por lo tanto, los investigadores no pueden comprender completamente o predecir con precisión las concentraciones de ozono solo a partir de los datos de emisiones de NOx. Eso requiere un análisis más completo, como este estudio, dijo Neu.

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