Huntington Beach

Investigadores: ancla de un barco podría haber causado derrame de petróleo en California

Telemundo

HUNTINGTON BEACH - Las autoridades están investigando si el ancla de un barco pudo haber chocado con un oleoducto en el fondo del océano, lo que provocó una importante fuga de crudo a las aguas del sur de California.

El director de la empresa que opera el gasoducto dijo el lunes que los buzos han examinado más de 8,000 pies (2,438 metros) de tubería y se están concentrando en "un área de gran interés".

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El director ejecutivo de Amplify Energy, Martyn Willsher, dijo durante una conferencia de prensa que el ancla de un barco en el oleoducto es "una de las distintas posibilidades" de la causa de la fuga

Los funcionarios de la Guardia Costera de EEUU dijeron que los barcos de carga que ingresan a los puertos gemelos de Los Ángeles y Long Beach pasan rutinariamente por el área.

"Estamos investigando si pudiera haber sido un ancla de un barco, pero eso está en la fase de evaluación en este momento", dijo la teniente comandante de la Guardia Costera Jeannie Shaye de la Guardia Costera.

El derrame reportado el sábado ha ensuciado la arena de la famosa playa Huntington Beach y otras comunidades costeras. El derrame podría mantener las playas cerradas durante semanas o meses.

Varios incidentes de este tipo han ocurrido en las costas del Estado Dorado en las últimas décadas.

EMPRESA INVOLUCRADA HA RECIBIDO DOCENAS DE MULTAS

La empresa que opera el presunto oleoducto en uno de los derrames de petróleo más grandes de California ha sido citada 72 veces por infracciones ambientales y de seguridad que fueron lo suficientemente graves como para reducir o detener la perforación para solucionar el problema, según muestran los registros regulatorios.

En total, Beta Operating Co. ha sido citada 125 veces desde 1980, según una base de datos de la Oficina de Seguridad y Cumplimiento Ambiental, la agencia federal que regula la industria de petróleo y gas en alta mar. La base de datos en línea proporciona solo el número total de violaciones, no los detalles de cada incidente.

La empresa fue multada con un total de $85,000 por tres incidentes. Dos fueron de 2014, cuando un trabajador que no llevaba el equipo de protección adecuado recibió una descarga con 98,000 voltios de electricidad, y un incidente separado cuando se liberó petróleo crudo a través de una barrera donde un dispositivo de seguridad había sido pasado por alto de manera incorrecta.

Se estima que 126 mil galones de petróleo llegaron al agua en la zona. Mira las imágenes.

Beta, que es una subsidiaria de Amplify Energy, con sede en Houston, está bajo escrutinio después de que una supuesta fuga en una tubería submarina envió 126,000 galones (572,807 litros) de crudo pesado a las aguas del océano, ensuciando las arenas de la famosa Huntington Beach y otras comunidades costeras. El derrame podría mantener las playas cerradas durante semanas o más.

Los ecologistas habían temido que el petróleo pudiera devastar las aves y la vida marina de la zona. Pero Michael Ziccardi, veterinario y director de Oiled Wildlife Care Network, dijo que hasta ahora solo se habían encontrado cuatro aves aceitosas. Uno sufrió heridas crónicas y tuvo que ser sacrificado, dijo.

"Es mucho mejor de lo que temíamos", dijo en una conferencia de prensa el lunes.

Ziccardi dijo que es "cautelosamente optimista", pero es demasiado pronto para conocer el alcance del efecto del derrame en la vida silvestre. En otros derrames de petróleo en alta mar, la mayor cantidad de aves contaminadas se recogió entre dos y cinco días después del incidente, dijo.

FOTOS: Derrame de petróleo masivo en la costa del condado de Orange

Amplify opera tres plataformas petroleras a unas 9 millas (14.5 kilómetros) de la costa de California, todas instaladas entre 1980 y 1984. La compañía también opera un oleoducto de 16 pulgadas que transporta petróleo desde una plataforma de procesamiento hasta una instalación de almacenamiento en tierra en Long Beach. La compañía ha dicho que el petróleo parece provenir de una ruptura en ese oleoducto a unas 4 millas (6.44 kilómetros) de la plataforma.

Antes del derrame, Amplify tenía grandes esperanzas en el campo petrolífero Beta y estaba invirtiendo millones de dólares en mejoras y nuevos proyectos "secundarios" que aprovecharían el petróleo perforando lateralmente.

Tras el derrame petrolero en el condado de Orange, oficiales de ciudades se unen a más cierres de sus playas para evitar el contacto de visitantes con el agua y la arena ya que dicho derrame podría ser nocivo para la salud.

"Tenemos la oportunidad de seguir adelante todo el tiempo que queramos", dijo el presidente ejecutivo de Amplify, Martyn Willsher, en una conferencia telefónica con inversionistas en agosto. Añadió que había capacidad "hasta 20,000 barriles por día".

Los inversores compartieron el optimismo de Willsher, lo que hizo que las acciones de la compañía se multiplicaran por más de siete desde principios de año a $5,75 al cierre de la jornada del viernes. La acción se desplomó más del 40% en las operaciones matutinas del lunes.

La empresa se declaró en quiebra en 2017 y emergió unos meses después. Había estado utilizando efectivo generado por el campo Beta y otros en Oklahoma y Texas para pagar una deuda de 235 millones de dólares.

Algunos residentes, dueños de negocios y ambientalistas cuestionaron si las autoridades reaccionaron lo suficientemente rápido para contener el derrame. Las personas que viven y trabajan en el área dijeron que notaron un brillo de aceite y un fuerte olor a petróleo el viernes por la noche.

Se desplegaron barreras en la superficie del océano el domingo para tratar de contener el petróleo mientras los buzos buscaban determinar dónde y por qué ocurrió la fuga. En tierra, se realizó una carrera para encontrar animales dañados por el petróleo y evitar que el derrame dañara más zonas pantanosas sensibles.

Pero no fue hasta el sábado por la tarde que la Guardia Costera dijo que se había detectado una mancha de petróleo y se estableció un comando unificado para responder.

Rick Torgerson, propietario de Blue Star Yacht Charter, dijo el viernes por la noche que "la gente estaba enviando correos electrónicos y los vecinos preguntaban: '¿Hueles eso?'". Para el sábado por la mañana, los barcos regresaban al puerto deportivo con los cascos cubiertos de aceite.

Garry Brown, presidente del grupo ambientalista Guardacostas del Condado de Orange, denunció la falta de coordinación inicial entre la Guardia Costera y los funcionarios locales para lidiar con la propagación de la marea negra.

“Para cuando llega a la playa, ha hecho un daño tremendo. Nuestra frustración es que podría haberse evitado si hubiera habido una respuesta rápida”, dijo Brown, quien vive en Huntington Beach.

Parte del petróleo llegó a las costas del condado de Orange. Las playas de la ciudad y el estado en Huntington Beach estaban cerradas, y el domingo por la noche la ciudad de Laguna Beach, justo al sur, dijo que sus playas también estaban cerradas.

El alcalde de Huntington Beach, Kim Carr, dijo que las playas de la comunidad apodada "Surf City" podrían permanecer cerradas durante semanas o incluso meses. El aceite creó un brillo de kilómetros de ancho en el océano y llegó a la costa en forma de glóbulos negros y pegajosos.

"En un año que ha estado lleno de problemas increíblemente desafiantes, este derrame de petróleo constituye una de las situaciones más devastadoras que nuestra comunidad ha enfrentado en décadas", dijo Carr. "Estamos haciendo todo lo que está a nuestro alcance para proteger la salud y la seguridad de nuestros residentes, nuestros visitantes y nuestros hábitats naturales".

El director ejecutivo de Amplify, Martyn Willsher, dijo que el oleoducto y las tres plataformas de la empresa se cerraron el sábado por la noche. El oleoducto de 17.5 millas (28.16 kilómetros) que está de 80 a 100 pies (24 a 30 metros) por debajo de la superficie se succionó para que no se derramara más petróleo mientras se investigaba la ubicación de la fuga.

Las tripulaciones lideradas por los skimmers desplegados por la Guardia Costera colocaron unos 3,700 pies (1,128 metros) de barreras flotantes conocidas como barreras para tratar de evitar que se filtre más petróleo en áreas como Talbert Marsh, dijo un funcionario de humedales de 25 acres (10 hectáreas).

Es probable que el petróleo continúe llegando a la costa durante varios días y podría afectar a Newport Beach y otras comunidades cercanas, dijeron las autoridades.

El derrame se produce tres décadas después de que una fuga masiva de petróleo golpeara el mismo tramo de la costa del condado de Orange. El feb. El 7 de octubre de 1990, el petrolero American Trader atropelló su ancla frente a Huntington Beach, derramando casi 417,000 galones (1.6 millones de litros) de crudo. El derrame mató peces y unas 3,400 aves.

En 2015, un oleoducto roto al norte de Santa Bárbara envió 143,000 galones (541,313 litros) de petróleo crudo que brotaron en Refugio State Beach.

El área afectada por el último derrame es el hogar de especies amenazadas y en peligro de extinción, incluida un ave playera regordeta llamada chorlito nival, el charrán común de California y las ballenas jorobadas.

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