COVID-19

En cifras: repunta el COVID-19 en algunos distritos escolares sin estrategia de vacunación

Desde que comenzó el curso escolar, los distritos escolares en Estados Unidos están viendo un aumento en el número de casos de COVID-19.

Telemundo

WASHINGTON DC —Al comienzo del curso escolar 2021-2022, los distritos escolares en EEUU crearon reportes que registran el número de casos positivos de COVID-19, tanto para los empleados como para los estudiantes.

En estados como Carolina del Sur, donde las cifras de vacunación siguen siendo bajas, los reportes han mostrado que las escuelas están teniendo brotes del virus.

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El distrito escolar del condado de Aiken anunció el jueves 9 de septiembre que dos estudiantes, un niño de 9 años y una niña de 15 años, murieron tras contraer el virus.

Las escuelas públicas del condado de Miami-Dade, el mayor distrito escolar de Florida, también han visto un aumento en el número de casos. Desde agosto han registrado 399 casos positivos, de los cuales 211 son estudiantes y 188 son empleados.

Actualmente, el distrito escolar del condado de Miami-Dade exige que los estudiantes lleven mascarillas pero las vacunas ni las pruebas de COVID-19 son obligatorias.

EMPLEADOS DE DISTRITOS ESCOLARES DE FLORIDA MUEREN TRAS CONTRAER EL VIRUS

Similar a Carolina del Sur, el distrito escolar de Miami-Dade ha reportado muertes relacionadas con el COVID-19.

Según los oficiales del distrito, desde el comienzo del año escolar 13 empleados, entre ellos maestros y un conductor de autobús escolar, han muerto a causa del virus.

El distrito escolar de los condados Broward y Palm Beach han reportado cifras aún más altas desde el inicio del año escolar con 966 casos y 4,357 casos, respectivamente.

Varios estados, como California, Connecticut, Nuevo México, Nueva Jersey y Washington, DC, permiten a los maestros elegir entre vacunarse o someterse a las pruebas periódicas de COVID-19.

Después de que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA por sus siglas en inglés) aprobó la vacuna de Pfizer, algunos estados exigieron que los empleados de las escuelas se vacunaran.

Por ejemplo, el distrito de la ciudad de Nueva York, el mayor distrito escolar del país, implementó un mandato de vacunación completo para los empleados de las escuelas.

EL DEBATE LEGAL SOBRE LOS MANDATOS

Antes de que comenzara el curso escolar en otoño, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomendaron el uso de mascarillas en las escuelas. Esto inició un debate legal sobre si las escuelas deben o no exigir mascarillas a los estudiantes.

Más de 14 estados presentaron demandas en la batalla entre los sindicatos de maestros, padres preocupados por sus hijos y gobernadores que prohibieron los mandatos de mascarillas.

Gobernadores de estados, como el de Texas, Florida y Arizona, prohibieron los mandatos de vacunación y mascarillas en las escuelas.

Algunas escuelas, como el colegio Lockhart Independent de Austin, Texas, votaron para desafiar al gobernador Greg Abbott y obligaron a los alumnos a llevar los cubrebocas.

A pesar de esto, las escuelas públicas de Texas han reportado 51,904 casos positivos de COVID-19 entre los estudiantes. Actualmente, solo el 48.5% de la población está vacunada.

Desde septiembre, Hawái, Illinois, Luisiana, Nevada, Nuevo México, Oregón y Washington son los estados que requieren que la mayoría de las personas lleven mascarilla en lugares públicos, sin importar su estado de vacunación.

En Illinois, las autoridades sanitarias han reportado más de 80 brotes de COVID-19 en sus escuelas, mientras el estado sigue viendo un aumento en las hospitalizaciones. Aunque Luisiana ha visto un pequeño retroceso en las hospitalizaciones, han reportado 2,094 casos positivos entre los estudiantes.

LAS MEDIDAS MÁS ESTRICTAS

Por su parte los estudiantes de 12 años en adelante que sean parte del sistema escolar de Los Ángeles deberán estar vacunados antes de que puedan volver a las aulas el próximo año, en lo que es una de las medidas anti COVID-19 más estrictas que se haya implementado en el país.

La junta del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD por sus iniciales en inglés) votó el jueves para requerir que todos sus casi 630,000 estudiantes estén vacunados — aquellos que practican deportes y actividades curriculares para finales de octubre y el resto para el 19 de diciembre.

Los estudiantes que no puedan presentar prueba de vacunación no podrán acudir a clases presenciales al concluir las vacaciones de invierno, el 11 de enero. Tendrán que trabajar de manera remota en el programa de estudio independiente del LAUSD.

Hasta el momento hay alrededor de 80.000 estudiantes que no están completamente vacunados, según funcionarios del distrito. “Esta medida no es sobre violar los derechos de nadie”, dijo la integrante de la junta escolar, Monica Garcia. “Esta medida es sobre hacer lo que corresponde para poder ofrecer escuelas públicas a las que los niños puedan acudir y estar a salvo”.

El segundo mayor distrito escolar del país será el más grande y de los pocos con un requerimiento de este tipo. Culver City, también en California, impuso una política similar el mes pasado para sus 7,000 estudiantes.

El sistema escolar de la ciudad de Nueva York, el más grande del país, sólo ha requerido vacunación para sus 20,000 estudiantes que practican deportes considerados de alto riesgo de contagio, como la lucha.

Los Ángeles ha sido más agresivo que la mayoría de los distritos en establecer medidas de seguridad contra el COVID-19. Realiza pruebas diagnósticas a todos sus estudiantes y empleados cada semana, requiere el uso de mascarillas en espacios abiertos y cerrados y ha ordenado la vacunación entre sus empleados.

El LAUSD fue uno de los últimos entre los distritos más grandes del país en reanudar las clases presenciales la primavera pasada. El sindicato de maestros se opuso a la medida durante meses por preocupaciones de salubridad.

El sindicato elogió la directriz, a la que había aspirado después de que se ordenó que todos los maestros se vacunaran. “El COVID-19 está mutando, se está transmitiendo a nuestros estudiantes y las vacunas siguen siendo la mejor línea de defensa de nuestra comunidad para evitar el contagio continuo de la enfermedad”, dijo Cecily Myart-Cruz, presidenta de Maestros Unidos de Los Ángeles.

Casi tres cuartas partes de la población estudiantil del distrito es latina, y muchos de ellos son pobres. Entre los adultos, los latinos pobres están vacunados a una tasa menor a la del promedio estatal. El condado de Los Ángeles registró un aumento en las tasas de infección de coronavirus en niños entre mediados de julio y mediados de agosto, pero dichas cifras se han reducido desde entonces, dijo Barbara Ferrer, directora del departamento de Salud Pública del condado.

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