En fotos: la tormenta Michael causa daños “apocalípticos”

Residentes y autoridades dijeron que el poderoso huracán causó una “destrucción inimaginable” en Florida. Mira las impresionantes imágenes.

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Hileras de casas hechas añicos y equipos de rescatistas abriéndose paso entre las áreas azotadas con la esperanza de encontrar a cientos de personas que no acataron las órdenes de desalojo fueron el resultado del azote de la tormenta Michael.
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Al menos siete han sido atribuidas a Michael, el huracán más poderoso en tocar tierra en Estados Unidos continental en más de 50 años.
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También causó inundaciones en Carolina del Norte y Virginia, anegando zonas que todavía se recuperan del huracán Florence.
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Bajo un cielo totalmente despejado, las familias en Florida salían el juevse temerosas de los refugios y hoteles para encontrarse con un panorama desconocido de casas y centros comerciales arrasados, el sonido de alarmas de seguridad, el ulular de sirenas y el rugido de helicópteros.
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El gobernador Rick Scott dijo que la zona noroeste de Florida, conocida como Panhandle, sufrió una “destrucción inimaginable”.
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“Muchas vidas han sido alteradas para siempre. Muchas familias lo han perdido todo”, lamentó.nSin embargo, la verdadera magnitud de la fuerza de Michael apenas empezaba a conocerse, ya que algunas de las zonas afectadas eran de acceso difícil debido a los caminos cubiertos de escombros o inundados.
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Una franja de 80 millas de la Interestatal 10, la principal carretera en dirección este-oeste a lo largo del Panhandle, fue cerrada.
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Uno de los lugares más afectados fue Mexico Beach, donde Michael tocó tierra el miércoles como un monstruo de categoría 4 con vientos de 155 millas por hora.
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John Humphress, cazador de tormentas y piloto de drones, llegó a Mexico Beach el miércoles, pocas horas después de que Michael había azotado la costa. Describió lo que vio como “apocalíptico”.
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Un video tomado desde un dron mostró la destrucción generalizada en la comunidad de 1,190 habitantes.
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Manzanas enteras de casas cerca de la playa fueron reducidas a planchas de cemento en la arena.
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Otras quedaron convertidas en pilas de escombros o inclinadas en ángulos extraños.
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Techos completos fueron arrancados y cayeron en la calle.
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Las autoridades indicaron que 285 residentes de Mexico Beach se negaron a acatar la orden de evacuación.
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Más de 375,000 personas a lo largo de la costa del Golfo de México recibieron órdenes o recomendaciones de desalojar cuando Michael se acercaba.
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Sin embargo, las autoridades de manejo de emergencias lamentaron que muchas personas hicieron caso omiso de las advertencias.
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Elementos de la Guardia Nacional llegaron a la zona de impacto durante la noche del miércoles y hallaron a 20 sobrevivientes.
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Varios equipos más se abrían paso hacia el lugar, pero se desconocía la suerte de muchas otras personas.
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Mientras miles de soldados de la Guardia Nacional, policías y equipos médicos se desplegaban, el gobernador exhortó a los habitantes de las zonas devastadas que de momento se mantengan alejados ante los peligros, que incluyen árboles y cables de electricidad derribados.
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“Sé que sólo desean ir a casa. Quieren revisar sus cosas y comenzar el proceso de recuperación”, declaró Scott. Pero “tenemos que cerciorarnos de que sea seguro”.
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Más de 900,000 viviendas y negocios en Florida, Alabama, Georgia y las Carolinas carecían de electricidad.
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La Guardia Costera informó que había rescatado a 27 personas antes y después de que el huracán tocara tierra, la mayoría de casas a lo largo de la costa de Florida, y que buscaban más víctimas.
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Nueve personas fueron rescatadas en helicóptero de un baño de su casa en la muy afectada Panama City después que su techo colapsara, de acuerdo con el suboficial de tercera clase Ronald Hodges.
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En Panama City, la mayoría de las casas seguían de pie, pero no quedó propiedad sin daños. Había cables tirados por todos lados. Los techos fueron arrancados y arrastrados.
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Revestimientos de aluminio quedaron hechos jirones. Algunas casas fueron partidas por árboles caídos.
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El huracán también dañó hospitales y asilos en la zona de Panama City, y funcionarios trabajaban para desalojar a cientos de pacientes.
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A continuación compartimos más fotos de la devastación en el noroeste de Florida.
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