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Pagar por morir: el drama de migrantes que cruzan en balsa la segunda ruta “más peligrosa del mundo”

Telemundo

Un mudo y pálido Saad Kataloni mira, con ojos rojos, la tierra yerma por la ventana del autobús de vuelta a su pueblo, una localidad del centro de Marruecos a 1,110 millas de donde partió, Dajla. En su cabeza, imágenes de agua y muerte de cinco días atrás, cuando intentó, sin éxito, zarpar en una patera rumbo a Canarias desde las costas del Sahara Occidental.

A sus 19 años, Kataloni ha visto a sus amigos ahogarse ante sus ojos. Se salvó gracias a que llevaba un chaleco cuando la barca naufragó al poco de salir, hundida por el sobrepeso de los pasajeros extra que subieron en el último momento. Ahora, de vuelta a su pueblo en una zona de Marruecos donde muchos sueñan con emigrar, busca modos de trabajar sin abandonar su país, porque lo contrario "es como pagar por morir".

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Él, dice, no volverá a intentar cruzar a las islas españolas por la segunda ruta migratoria más peligrosa del mundo, donde según la Organización Internacional de Migraciones (IOM, por sus siglas en inglés) fallecieron al menos 785 personas entre enero y octubre, una cifra muy a la baja puesto que muchos acaban engullidos por el agua sin que nunca se sepa.

De acuerdo con IOM, la ruta más peligrosa para los migrantes es el cruce por el Mar Mediterráneo y la tercera, es el camino por el continente americano, muchas veces con destino a Estados Unidos.

"LA BARCA SE PARTIÓ EN DOS. HUBO MUCHOS MUERTOS"

Es 17 de noviembre y Saad viaja en el autobús de vuelta de Dajla a Sebt ait Rahu, un pueblo a menos de 100 millas al sureste de Rabat. Consigo, solo su ropa y una manta, que le da a una anciana mendiga en una parada de carretera.

El dinero para el billete se lo envió su familia después del naufragio, que relata aún en shock. "Subieron más emigrantes de lo que estaba previsto y, después de zarpar, a unos cincuenta metros de la costa, la barca se partió en dos. Hubo muchos muertos".

Entre ellos amigos suyos que habían pagado 2,500 euros (unos $2,800 dólares) por embarcar y cuyos cuerpos expulsó la marea hasta la playa. "Sus padres vinieron a recuperarlos. Por eso decidí volverme...No voy a volver a aventurarme en una patera. Es como si estuvieras pagando por morir".

Aquí las impactantes imágenes.

Con el recuerdo aún fresco, Saad lo tiene claro: "Voy a volver a mi pueblo para estudiar y encontrar un empleo. Cuando tenga un sueldo será más fácil viajar a Europa con un visado".

Casi un mes después de ese viaje en autobús, Saad se ha matriculado en una autoescuela y quiere trabajar de transportista, aunque lamenta que hasta para obtener un trabajo así se necesita tener "enchufe". Abandonó sus estudios hace dos años, en el último curso de secundaria, tras lo que trabajó de panadero y carpintero.

LO QUE EMPUJA A EMIGRAR: ABANDONO ESCOLAR Y FALTA DE TRABAJO

Algunos mueren, otros consiguen llegar a España y un tercer grupo desiste y decide no volver a arriesgar su vida. Es el caso de Saad, pero también de Buaza Ben Anaya, que hace veinte años lo intentó desde Tánger (norte). El organizador del viaje le robó el dinero y no logró su objetivo. A sus 56 años, ahora tiene un pequeño kiosco en el centro donde vende dulces a los estudiantes.

"Yo también planeé emigrar en 1992. El traficante nos robó la pasta, eran 25,000 dirhams (unos $2,700 al cambio actual). Tuve que volver a Jenifra andando", recuerda Buaza, que hoy es testigo de cómo otros lo intentan.

Los migrantes centroamericanos cruzaban el estado de Veracruz en condiciones muy riesgosas.

"Los jóvenes emigran por falta de trabajo. Para poder seguir con sus estudios tienen que desplazarse a otra ciudad, lo que les obliga a abandonar la escuela y a ponerse a trabajar en el campo con sus padres. Como el del campo es un trabajo difícil, optan por emigrar", resume.

Para Hanane Serrhini, especialista marroquí en temas migratorios, la salida de emigrantes desde regiones concretas como la de Saad y Buaza tiene que ver con la conducta de las redes de migración, que eligen lugares vulnerables para operar.

Lamenta que para algunos sectores estatales la emigración ilegal es "una solución al desempleo en Marruecos" y asegura que entre los factores más profundos del fenómeno están la falta de desarrollo y el abandono escolar.

Saad sigue renegando de intentarlo, a pesar de los mensajes de "éxito" que recibe en su móvil desde Europa. "He visto a amigos de mi pueblo que emigraron y llegaron. Me dije a mí mismo que yo también podía hacerlo para ayudar a mis padres y devolverles los favores, pero en realidad te la juegas".

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