Condado Polk

Tocó a su puerta: vecino dice que presunto asesino de Lakeland estuvo en su propiedad

“Rezo a Dios todos los días que todavía estoy vivo”, dijo Rivera el martes desde el porche de su casa en Lakeland.

Telemundo

LAKELAND, Florida - Alguien golpeó la puerta corrediza de vidrio de Miguel Rivera el domingo temprano, pero cuando fue a investigar, no había nadie. Minutos después, se escucharon disparos en la casa de su vecino, donde las autoridades dicen que un veterinario de la Marina que creyó escuchar la voz de Dios mató a cuatro personas, incluido un niño de 3 meses.

Rivera dijo que cree que Bryan Riley podría haberlo matado si hubiera llegado antes a la puerta.

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“Rezo a Dios todos los días que todavía estoy vivo”, dijo Rivera el martes desde el porche de su casa en Lakeland. “Me siento triste por esa gente. Que Dios descanse su alma ".

Riley, de 33 años, está detenido sin derecho a fianza por cuatro cargos de asesinato en primer grado por el asesinato del Justice Gleason, de 40 años; su novia de 33 años, Theresa Lanham; su hijo, Jody, que nació en mayo; y la madre de Lanham, Catherine Delgado, de 62 años, propietaria de la vivienda. También está acusado de herir gravemente a una niña de 11 años y matar al perro de la familia.

Funcionarios del alguacil del condado Polk dijeron que Riley, quien sirvió en Afganistán e Irak, irrumpió en dos casas en la propiedad de Delgado alrededor de las 4:30 a.m. del domingo, disparando a sus víctimas mientras se arrodillaban del miedo y suplicaban por sus vidas. El bebé fue hallado acunado en los brazos de su madre.

En la escena del crimen el martes, los agentes del alguacil sacaron bolsas con artículos. La casa de bloques de concreto de un solo piso tiene una casa más pequeña en la parte trasera cerca de una piscina inflable para niños. Un letrero en una cerca nombraba la propiedad como "El campamento", mientras que otro letrero advierte sobre un perro en las instalaciones.

“Eran buenas personas. No tiene sentido. No lo puedo entender”, dijo Rivera.

La niña que sobrevivió se encuentra en condición estable en un hospital de Tampa, dijeron las autoridades. Un comunicado de la familia dijo que ya se sometió a cuatro cirugías para reparar 10 heridas, pero está alerta, leyendo, escribiendo y en general de buen humor. The Associated Press no la identifica debido a su edad.

"Ella estaba muy asustada cuando esto sucedió, pero simplemente oró durante la situación y supo que estaría bien", dijo su declaración a WTVT-TV. "Agradecemos todos los buenos deseos, amables palabras y oraciones".

La madre de Gleason, Pamela Freeman, se negó a comentar el martes.

A treinta millas (48 kilómetros) del tiroteo, nadie abrió la puerta el martes en la casa de Riley en el suburbio de Brandon en Tampa. La casa ya estaba decorada para Halloween, con un espantapájaros y linternas de calabaza. Los vecinos dijeron que Riley estaba callado y no socializaba, pero la semana pasada detuvo a la esposa de John Morris, que tiene cáncer, y le dijo: "Quiero orar por ti".

“Fue extraño. No lo hizo fuerte ni nada. No nos habló mucho y luego, de repente, se le ocurrió esto", dijo Morris, de 77 años.

La masacre se produjo unas nueve horas después de que los investigadores dijeran que Gleason tuvo un extraño enfrentamiento con Riley. Los detectives no creen que Riley conociera a la familia ni a otras personas del vecindario, pero mientras Gleason cortaba el césped el sábado por la noche, Riley se detuvo en su camioneta.

Riley le dijo a Gleason que Dios lo había enviado para evitar el suicidio de alguien llamado Amber. Gleason y una de las otras víctimas le dijeron a Riley que nadie con ese nombre vivía allí y le pidieron que se fuera. Llamaron al 911, pero cuando llegaron las autoridades, Riley se había ido. Un agente registró el área, pero no encontró a Riley.

Pero Riley regresó. Alrededor de las 4:30 a.m., dispuso barras luminosas para crear un camino que condujera a la casa de las víctimas en lo que el alguacil del condado Polk, Grady Judd, dijo que podría haber sido un intento de atraer a los oficiales a "una emboscada".

Pronto comenzaron los disparos: la cámara de seguridad de la vecina Liberty Ulrich registró al menos cuatro descargas cortas de entre seis y diez disparos cada una. Un oficial en el área escuchó los disparos y dio la alarma, lo que llevó a los agentes del orden público estatales y locales al lugar. Cuando llegaron, encontraron afuera a un Riley aparentemente desarmado, vestido de camuflaje, y su camioneta en llamas.

Riley volvió corriendo a la casa, donde las autoridades escucharon más disparos, "un grito de mujer y un lloriqueo de bebé", dijo Judd.

Los oficiales intentaron entrar, pero la puerta principal estaba bloqueada. Judd dijo que cuando fueron a la parte de atrás, vieron a Riley, que parecía haberse puesto una armadura de cuerpo completo.

Riley y los oficiales intercambiaron fuertes disparos, con docenas de "si no cientos de rondas" disparadas, antes de que Riley se retirara a la casa, dijo Judd.

Todo quedó en silencio, hasta que una unidad de helicópteros notó que Riley estaba saliendo, dijo el alguacil. Le habían disparado una vez y se había rendido.

Los oficiales escucharon gritos de ayuda adentro, pero no estaban seguros de si había más tiradores. Aún así, un oficial se apresuró a agarrar a la niña herida, quien dijo a las autoridades que había tres personas muertas adentro.

"Nunca podré dejar de ver a esa madre con ese bebé fallecido en sus brazos", dijo Judd. "Es un horror de la mayor magnitud".

Los detectives dicen que confesó y les dijo que estaba drogado con metanfetamina. Les dijo que saben por qué lo hizo. Pero ellos no lo saben.

La novia de Riley dijo a los investigadores que él nunca fue violento, sino que se había vuelto cada vez más errático. Ella dijo que él afirmó estar en misión de Dios, almacenando suministros para las víctimas del huracán Ida, incluidos cigarrillos por valor de $1,000. Trabajaba como guardia de seguridad privado y no tenía antecedentes penales, dijo el alguacil.

“Este tipo era un héroe de guerra. Luchó por su país”, dijo Judd. Ahora, "es un asesino a sangre fría".

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