COVID-19

Primeros perros detectores de COVID-19 en EEUU se usan en feria gastronómica de Miami

Los caninos entrenados en FIU, trabajarán con la multitud asistente al Food Network & Cooking Channel South Beach Wine & Food Festival, que comenzó este jueves y se desarrolla este fin de semana.

Los primeros cuatro perros "certificados" en EEUU como detectores del COVID-19 comenzarán a trabajar este fin de semana durante un festival gastronómico que se realiza en las playas de la ciudad de Miami Beach, informó la Universidad Internacional de Florida (FIU, por sus siglas en inglés).

Los perros, entrenados por investigadores del Instituto Internacional de Investigaciones Forenses (IFRI, en inglés) de FIU, "son los primeros en el país en obtener una certificación específica para el COVID-19", señaló el centro en un comunicado.

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Los perros trabajarán con la multitud que asiste al Food Network & Cooking Channel South Beach Wine & Food Festival, que comenzó este jueves y se prolonga durante el fin de semana. Los animales han estado trabajando en el campus de FIU desde enero, originalmente para detectar el coronavirus en las superficies, pero ahora lo harán con personas.

Cobra, OneBetta, Mac y Hubble, entrenados para identificar el olor producido por los cambios metabólicos en los infectados con el virus, tendrán la tarea de oler a los miles de turistas que visitan el festival este fin de semana en la ciudad de Miami Beach.

Mac y Hubble, unos cachorros de raza mixta, reforzarán el trabajo entre las multitudes. Mientras Cobra, un pastor belga malinois, y OneBetta, un pastor holandés, estarán en puntos de entrada del festival gastronómico y aquellos en los que detecten la presencia de la enfermedad se les ofrecerá una prueba rápida del COVID-19.

El IFRI, subrayó FIU, tiene décadas de experiencia investigando perros detectores e identificando sustancias químicas de olor específicos a los que los perros alertan en una amplia variedad de aplicaciones, incluidos niveles muy bajos de microorganismos, así como aceleradores, monedas, drogas, explosivos, olor humano, moho y hongos.

"Sabíamos que podíamos aplicar nuestros métodos de investigación probados a la detección canina del COVID-19 proporcionando una herramienta valiosa para proteger a la comunidad", dijo el director de operaciones de FIU Kenneth Furton, quien fundó IFRI y ha presidido varios grupos nacionales que elaboran estándares nacionales para perros y sensores desde 2004.

Los caninos fueron certificados por un panel de examinadores externos, basados en los estrictos protocolos establecidos por el Grupo de Trabajo Científico sobre las Directrices de Detectores Ortogonales y Perros (SWGDOG, en inglés). 

En Miami Beach donde se desarrolla el festival gastronómico ha anunciado restricciones de cara al fin de semana del Memorial Day, que se celebra el 31 de mayo, para limitar el número de personas en la playa y controles en el acceso a la ciudad, y evitar así lo ocurrido en las vacaciones de primavera de este 2021.

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