Florida

Monos de África andan sueltos cerca de aeropuerto en el sur de Florida

GETTY IMAGES

Mientras los aviones que partían rugían sobre sus cabezas, un mono vevet de edad avanzada andaba en ciclomotor sobre una rama de manglar una tarde en el bosque en el que vive cerca de un aeropuerto del sur de Florida, con el ego herido.

Mikey, como lo llaman sus observadores humanos, ha sido durante mucho tiempo el relajado macho alfa de una manada de monos que gobierna esta extensión de tierra, escondida en una pista concurrida en el Aeropuerto Internacional de Fort Lauderdale-Hollywood.

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Pero ese día perdió cuando lo desafió un joven luchador llamado Spike. Mikey huyó gritando y ahora miraba con tristeza a los humanos que lo miraban a 15 pies de distancia.

“¿Tuviste un mal día?”, le pregunta Deborah “Missy” Williams, profesora de ciencias de la Universidad de Lynn que ha estado estudiando a la manada y a otros desde 2014. También es fundadora del Proyecto Dania Beach Vervet, que busca preservar esta colonia única. “Te dejaremos en paz para que puedas reflexionar”.

Estados Unidos no tiene monos nativos, pero los monos vervet más pequeños han vagado por Dania Beach desde finales de la década de 1940 después de que una docena traída de West África huyera de un criadero y un zoológico de carretera cerrados hace mucho tiempo.

Actualmente, 40 descendientes se dividen en cuatro tropas que viven en 600 hectáreas (1,500 acres) alrededor del aeropuerto. Florida también tiene algunas colonias de macacos y monos ardilla escapados.

Los funcionarios de vida silvestre de Florida a menudo matan especies invasoras para proteger a los animales nativos. Pero toleran a los monos vervet, si se quedan quietos. Los monos son celebridades locales, sus tribulaciones se detallan en la televisión y los periódicos, y son visitantes populares entre los trabajadores cercanos, que los alimentan a pesar de las señales que dicen que eso es ilegal.

Entienden que el animal fue introducido a la Isla por contrabando, para ser utilizado en santería.

“Mis amigos dicen: ‘¿Tienes monos en tu trabajo?’”, se rió la encargada del estacionamiento del aeropuerto, Harlen Caldera, mientras les daba pasas y nueces. Algunos comieron de su mano, mientras que otros arrebataron la comida que ella esparció.

Los viajeros a menudo se sorprenden al ver los monos. Ellos chillan de alegría y toman sus teléfonos celulares, esperando fotos. Los monos vervet son grises y negros con un tinte verdoso, lo que les ayuda a mezclarse con los árboles. Los machos suelen crecer hasta 2 pies y 15 libras; las hembras alcanzan las 18 pulgadas y las 10 libras. Viven unos 20 años.

En África, los monos verdes son devorados por leopardos, águilas y serpientes. Pero en Florida los peligros están fuera de los manglares: en su mayoría automóviles y personas que los venden como mascotas.

Debido a su pequeña población, a Williams le preocupa que la consanguinidad dañe la salud de los monos. En África, los machos monos vervet abandonan su manada de nacimiento cuando alcanzan la madurez sexual a los 5 años y se unen a otra. Se mudan de nuevo cada pocos años. Con solo cuatro tropas locales, no hay suficiente rotación entre los machos, lo que hace que el acervo genético sea pequeño.

Como los monos son una especie invasora, Florida impone estrictas restricciones sobre cómo el grupo de Williams puede ayudarlos. Los monos atrapados no pueden ser liberados, deben ser sacrificados o puestos en cautiverio.

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