inmigrantes en la frontera

Sin certeza: nuevo sistema en la frontera mantiene a migrantes con dudas sobre su futuro

Los criterios para poder ingresar a los Estados Unidos son un secreto muy bien guardado.

Migrantes esperando en fila.
TELEMUNDO 40

BROWNSVILLE, Texas - Después de escuchar rumores de que a familias centroamericanas con niños más pequeños se les permitía ingresar a Estados Unidos, Irma Paz salió de Honduras con su esposo y sus dos hijos en un viaje de casi dos meses a las orillas del Río Grande.

Cruzaron las frías aguas, se entregaron a las autoridades de inmigración y se les permitió ingresar al país para solicitar asilo. "Pensé, 'Gracias, mi Señor'. Hicimos el corte", dijo mientras esperaba en una estación de autobuses de Brownsville con su hijo y su hija, de 3 y 5 años. Ellos planeaban viajar a Oklahoma para reunirse con su suegro, llevando documentos para comparecer a una futura audiencia en la corte de inmigración.

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Mientras tanto, en la ciudad fronteriza de Reynosa, México, una madre salvadoreña sollozó después de que las autoridades fronterizas estadounidenses la expulsaran a ella y a su hija de 8 años. Sus circunstancias eran casi las mismas que las de la familia de Paz, pero sufrieron un destino completamente diferente: el resultado de un nuevo y misterioso sistema bajo la administración del presidente Joe Biden que gobierna el destino de miles de migrantes con niños que han llegado a la frontera en las últimas semanas.

Los criterios para poder ingresar a los Estados Unidos son un secreto muy bien guardado. El secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, se ha referido solo a las “vulnerabilidades agudas” que califican a las familias para su liberación en los Estados Unidos para buscar asilo en lugar de la expulsión inmediata. El misterio deja a los migrantes adivinando cuando llegan a la frontera.

Para Paz, el sistema significó un boleto a Tulsa y una oportunidad para volver a conectarse con familiares. Pero para la salvadoreña Roxana Cardosa, significó ser desterrada a una violenta ciudad fronteriza mexicana sin comida ni dinero y dormir en el cemento de una plaza.

Las expulsiones se encuentran entre los muchos desafíos que enfrenta la nueva administración en la frontera mientras intenta mantener algunos elementos de las políticas disuasorias del expresidente Donald Trump al tiempo que busca adoptar una postura más suave hacia los migrantes más vulnerables. El problema también se cierne sobre los esfuerzos de Biden para aprobar una legislación histórica que otorgaría un camino hacia la ciudadanía a los aproximadamente 11 millones de personas que se encuentran en los Estados Unidos de forma ilegal.

El sistema de asilo surgió de una medida de emergencia promulgada durante la pandemia de coronavirus por la administración Trump que está siendo aplicada de manera desigual por Biden. Más de siete de los 10 encuentros en la frontera en febrero resultaron en expulsiones bajo poderes relacionados con la pandemia conocidos como “Título 42”, llamado así por una sección de una oscura ley de salud pública que la administración Trump invocó hace un año. Biden ha mantenido el Título 42 en su lugar mientras diseña lo que promete será "un sistema de asilo humano".

De acuerdo con The Associated Press, los ciudadanos de México, Guatemala, Honduras y El Salvador suelen estar de regreso en México en dos horas, mientras que otras nacionalidades se retienen en los Estados Unidos para regresar a casa en avión sin posibilidad de asilo.

En un descanso de Trump, la administración de Biden ha liberado a la mayoría de los niños que viajan solos con familiares en los Estados Unidos con avisos para comparecer en un tribunal de inmigración. Casi 9,500 de esos niños llegaron en febrero, un 60% más que el mes anterior. Nueve de cada 10 encuentros con adultos solteros en febrero resultaron en expulsiones bajo el Título 42. Mayorkas dijo la semana pasada que Estados Unidos hace excepciones solo para adultos con "ciertas vulnerabilidades agudas", sin dar más detalles.

Las familias se ubican en el medio, con seis de 10 encuentros que terminan en expulsión durante febrero. Otro factor, dijo Mayorkas, es que México a veces restringe el regreso de familias, incluso en el Valle del Río Grande, el corredor más transitado para los cruces ilegales. El número de llegadas familiares en febrero superó las 19,200, más del doble que el mes anterior.

Un grupo de 30 familias y 15 menores no acompañados cruzaron el río y luego se entregaron a la Patrulla Fronteriza.

El espacio limitado de detención para las nacionalidades que no pueden ser expulsadas a México también puede influir en quién es liberado en Estados Unidos, dijo Theresa Cardinal Brown, directora general de inmigración y política transfronteriza del Centro de Política Bipartidista.

La administración tiene un fuerte incentivo para mantener en secreto su razonamiento. “Sabemos que una vez que se dan a conocer los criterios, se toman las decisiones de los migrantes”, dijo Brown, un ex funcionario del Departamento de Seguridad Nacional.

Sin embargo, eso no ha impedido que los migrantes adivinen.

Cerca de 2,000 migrantes se encontraron en el área de Río Grande el jueves, en comparación con un pico diario promedio de aproximadamente 1,600 bajo Trump en mayo de 2019, dijo Brian Hastings, jefe de ese sector de la Patrulla Fronteriza.

Caridades Católicas del Valle del Río Grande recibió de 150 a 200 familiares por día de las autoridades estadounidenses la semana pasada, pero el número fluctúa, dijo la directora ejecutiva del grupo, la hermana Norma Pimentel. La Patrulla Fronteriza parecía estar liberando a familias con niños menores de 6 años.

Si bien la cantidad de niños bajo la custodia de la Patrulla Fronteriza está estableciendo nuevos récords una vez más esta semana, los abogados de inmigración le dijeron a NBC News que algunas familias de migrantes eligen enviar a sus hijos a la frontera sur solos porque lo ven como la mejor oportunidad de permanecer en EEUU.

Una de esas familias fue liberada el domingo cuando se ponía el sol en McAllen, Texas. Joel Lobo, de 30 años, tomó la mano de su hija de 4 años para cruzar una calle muy transitada. Su esposa y su hija mayor se quedaron en Honduras. Había escuchado de su hermana y su padre en Virginia que solo las familias con niños más pequeños estaban siendo procesadas para el asilo.

Lobo partió dos semanas antes para llegar a Reynosa, diciendo que huía de la pobreza. Cruzaron el río y caminaron por caminos de tierra antes de entregarse a la Patrulla Fronteriza. Dormieron en la tierra debajo de un puente durante una noche mientras estaban bajo custodia de Estados Unidos.

“Ella todavía está molesta conmigo”, dijo Lobo, mirando a su hija Fernanda, quien le sonríe mientras le explica que estaba asustada y fría durante el viaje. “Todo fue bastante arriesgado y, en general, un viaje largo. Pero estamos aliviados ".

El futuro es más sombrío para las familias que regresaron a México.

Cardosa, de 25 años, la mujer salvadoreña que fue expulsada con su hija, esperaba en una plaza frente a un edificio del gobierno mexicano en Reynosa. Las autoridades mexicanas los obligaron el sábado a abandonar las instalaciones y dirigirse a un parque cercano.

"No sé qué será lo próximo para nosotros", dijo, cambiando su mirada entre docenas de otros migrantes. "Esto va a ser duro. No es fácil volver a casa ".

Edrei Rodríguez, un pastor bautista que frecuenta el área donde los funcionarios estadounidenses dejan a los migrantes, dijo que algunas familias llegan con falsas esperanzas.

“Con el cambio de gobierno, escucharon que había muchas oportunidades y decidieron venir”, dijo. "Se arriesgaron, pero no tenían un plan B".

Derechos de autor AP - Associated Press
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