Nueva York

Dramático video: auto queda al borde de las cataratas del Niágara; muere conductora

El vehículo fue arrastrado por los rápidos aguas arriba de las American Falls, una de las tres cascadas que componen las cataratas del Niágara.

Telemundo

NIAGARA FALLS, Nueva York - Un buzo de la Guardia Costera desafió el miércoles los gélidos rápidos cerca del borde de las cataratas del Niágara para llegar a un automóvil parcialmente sumergido y descubrir que fue demasiado tarde para rescatar a la conductora en su interior.

El suboficial de segunda clase Derrian Duryea, un rescatista asentado en Detroit, descendió con ayuda de un cable sujeto a un helicóptero, abrió una puerta del vehículo y sacó el cuerpo de su única ocupante, una mujer de unos 60 años, dijeron funcionarios de la Policía de Parques Estatales de Nueva York y la Guardia Costera.

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Un video mostró cómo Duryea, con un traje naranja y un hacha en la mano izquierda, descendía hacia el vehículo mientras nevaba y lo azotaban el viento y los chorros de agua. Tras girar lentamente y pasar junto al coche, pudo agarrarse al vehículo del lado del pasajero, abrir la puerta y desaparecer en el interior.

Unos dos minutos más tarde, con el agua fluyendo alrededor del vehículo y por encima del precipicio, unos 160 pies río abajo, Duryea emergió e hizo una señal al helicóptero, que los elevó a él y a la conductora inmóvil del agua.

“Fue un trabajo increíble de la Guardia Costera”, dijo el capitán de la policía de parques Christopher Rola en una conferencia de prensa. Dijo que nunca se había llamado a los rescatistas para que acudieran a un vehículo tan cerca del borde.

No está claro cómo cayó el automóvil al río Niágara. Los testigos informaron de que lo vieron flotando cerca de un puente peatonal, donde se cree que se metió. Las carreteras de la zona estaban resbaladizas en medio de una nevada ligera.

Las autoridades dijeron que la mujer vivía en la zona. Su nombre no se dio a conocer a la espera de notificar a sus familiares.

El lugar correcto, el momento adecuado para un equipo de rescate acuático el domingo en el condado de Harford, Maryland, ya que estaban haciendo un ejercicio de entrenamiento hasta que se convirtió en algo real cuando un automóvil entró al agua con el conductor todavía adentro.

Después del rescate, el vehículo permaneció casi completamente sumergido, y solamente estaban visibles una parte del techo y el maletero abierto, en los rápidos aguas arriba de las American Falls, una de las tres cascadas que componen las cataratas del Niágara. Muchas personas vieron cómo los equipos de emergencia se preparaban para intentar sacar el vehículo del agua.

Rola dijo que los equipos de rescate en aguas rápidas del departamento de parques estatales no habían podido llegar al automóvil debido a su ubicación. La policía había utilizado un dron para determinar que había alguien en el interior.

Las cataratas del Niágara suelen atraer tanto a los temerarios que intentan desafiar a la muerte lanzándose a sus aguas en artilugios caseros, como a presuntos suicidas.

Rola dijo que los investigadores tratarían de determinar si el vehículo terminó en el agua de forma accidental o intencional.

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