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SpaceX y la NASA dan ‘luz verde’ para el lanzamiento tripulado, tercero para Dragon

Este será el primer vuelo de la tripulación utilizando un Falcon y Dragon reciclados.

Telemundo

CABO CANAVERAL, Florida - SpaceX se prepara para su tercer lanzamiento tripulado en menos de un año, luego de recibir luz verde de la NASA una semana antes del vuelo planeado para el próximo jueves.

Los gerentes de la NASA y la compañía espacial de Elon Musk despejaron el jueves el cohete Falcon y la cápsula Dragon para un despegue al amanecer con una tripulación de cuatro a la Estación Espacial Internacional. Pasarán seis meses en el laboratorio en órbita, reemplazando a otro equipo de SpaceX que está considerando volver a casa.

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Este será el primer vuelo de la tripulación utilizando un Falcon y Dragon reciclados. Ambos fueron diseñados para su reutilización.

El cohete se utilizó para lanzar a la tripulación actual de la estación en noviembre pasado desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA. La cápsula, denominada Endeavour, también hará una repetición; llevó a dos pilotos de prueba a la estación espacial en el primer vuelo de la tripulación de SpaceX la primavera pasada.

SpaceX renovó ambos y agregó mejoras de seguridad. La mayor parte de la cápsula ya está "probada en vuelo", señalaron los funcionarios de la compañía, a excepción de algunas válvulas nuevas, cubiertas de protección térmica y paracaídas.

Kathy Lueders, directora de la oficina de exploración humana de la NASA, dijo que era "conmovedor" estar a punto de realizar tres vuelos con la tripulación de SpaceX en 11 meses.

"Mirando hacia atrás, es realmente asombroso lo que han logrado tanto los equipos de SpaceX como de la NASA", dijo.

SpaceX dijo que debe resolver un problema antes de organizar una prueba de iniciación de los motores en la plataforma de lanzamiento este fin de semana. Parece que la compañía ha estado cargando más oxígeno líquido en sus impulsores de primera etapa de lo previsto, y los ingenieros quieren asegurarse de que no presente riesgos de seguridad, dijo Bill Gerstenmaier, un nuevo vicepresidente de SpaceX que solía trabajar para la NASA.

Tres de los astronautas están de regreso para su segunda misión en la estación espacial: Shane Kimbrough de la NASA, Thomas Pesquet de Francia y Akihiko Hoshide de Japón. La astronauta de la NASA Megan McArthur formó parte del último equipo de reparación del Telescopio Espacial Hubble en 2009.

Durante casi una década, la única ruta a la estación espacial para los astronautas fueron los cohetes rusos. La NASA recurrió a empresas privadas para el servicio de taxi después de que los transbordadores espaciales se retiraron en 2011. SpaceX ha estado enviando carga a la estación espacial desde 2012, utilizando el mismo tipo de cohete y cápsulas similares, y reciclando esas partes también.

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