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FDA autoriza el primer cigarrillo electrónico; afirma que ayuda a dejar de fumar los productos convencionales

Telemundo

WASHINGTON - Por primera vez, la Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) autorizó un cigarrillo electrónico y dijo que el dispositivo de vapeo de R.J. Reynolds puede ayudar a los fumadores a reducir el consumo de cigarrillos convencionales.

Los cigarrillos electrónicos se han vendido en Estados Unidos durante más de una década con una supervisión o investigación mínima por parte del gobierno. De cara a una fecha límite judicial, la FDA ha estado realizando una revisión exhaustiva de los productos de vapeo para determinar cuáles deberían permanecer en el mercado.

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La agencia dijo en septiembre que había rechazado solicitudes para más de un millón de cigarrillos electrónicos y productos relacionados, principalmente debido a su potencial atractivo para los adolescentes menores de edad. Pero los reguladores retrasaron la toma de decisiones sobre la mayoría de las principales empresas de vapeo, incluido el líder del mercado Juul, que aún está pendiente.

La decisión del martes solo se aplica al cigarrillo electrónico Solo de Vuse y sus cartuchos de nicotina con sabor a tabaco. La agencia dijo que los datos de la compañía mostraron que el cigarrillo electrónico ayudó a los fumadores a reducir significativamente su exposición a los químicos dañinos de los cigarrillos tradicionales.

Si bien los productos ahora se pueden vender legalmente en EEUU, la agencia gubernamental enfatizó que no son seguros ni están "aprobados por la FDA" y que las personas que no fuman no deben usarlos.

Te contamos los detalles

Lanzado en 2013, Vuse Solo es un dispositivo metálico recargable que tiene la forma de un cigarrillo tradicional. La FDA dijo que rechazó otras 10 solicitudes de la compañía para otros productos aromatizados. La agencia todavía está revisando la solicitud de la compañía para vender una fórmula de nicotina con sabor a mentol.

"Las autorizaciones de hoy son un paso importante para garantizar que todos los nuevos productos de tabaco se sometan a la evaluación científica y sólida previa a la comercialización de la FDA", dijo Mitch Zeller, director del centro de tabaco de la FDA, en un comunicado.

"Los datos del fabricante demuestran que sus productos con sabor a tabaco podrían beneficiar a los fumadores adultos adictos que cambian a estos productos, ya sea por completo o con una reducción significativa en el consumo de cigarrillos".

La Junta de Licores y Cannabis de Washington ha aprobado un subsidio temporal para que los minoristas de cannabis ofrezcan promociones de "Joints for Jabs" para apoyar los esfuerzos locales de vacunación. Las promociones permitidas pueden proporcionar un cigarrillo a un cliente adulto que recibió una vacuna COVID-19 en una clínica de vacunación en la tienda.

Los cigarrillos electrónicos aparecieron por primera vez en EEUU alrededor de 2007 con la promesa de brindar a los fumadores una alternativa menos dañina que fumar cigarrillos de tabaco tradicionales. Los dispositivos calientan una solución de nicotina en un vapor que se inhala.

Pero ha habido pocos estudios rigurosos sobre si los cigarrillos electrónicos realmente ayudan a los fumadores a dejar de fumar. Y los esfuerzos de la FDA para comenzar a examinar los productos de vapeo y sus afirmaciones se vieron frenadas repetidamente por el cabildeo de la industria y los intereses políticos en competencia.

En los últimos años, el mercado del vapeo creció hasta incluir cientos de empresas que venden una variedad de dispositivos y soluciones de nicotina en varios sabores y potencias. Pero la gran mayoría del mercado está controlada por unas pocas empresas, incluidas Juul Labs, que es parcialmente propiedad de Altria, y Vuse.

La FDA declaró que el vapeo de menores de edad era una "epidemia" en 2018 y ha tomado una serie de medidas dirigidas a los pequeños dispositivos basados ​​en cartuchos que provocaron el problema por primera vez, incluida la limitación de sus sabores al tabaco y mentol. Por separado, el Congreso elevó la edad de compra de todos los productos de tabaco y vapeo a 21 años.

Los datos de la encuesta recopilados a principios de este año mostraron que Vuse era la segunda marca de cigarrillos electrónicos más popular entre los estudiantes de secundaria que usaban vaporizadores, preferida por un 10%. Juul fue el cuarto cigarrillo electrónico más popular, citado por menos del 6%.

La FDA dijo que estaba al tanto de los datos sobre la popularidad de Vuse, pero decidió autorizar su sabor a tabaco "porque estos productos son menos atractivos para los jóvenes y autorizar estos productos puede ser beneficioso" para los fumadores adultos.

La marca más popular entre los adolescentes fue un cigarrillo electrónico desechable llamado Puff Bar que viene en sabores como limonada rosa, fresa y mango.

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