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Microsoft hace agresiva promesa ecológica ¿La cumplirá?

Fotografía facilitada por Microsoft que muestra a su presidente Brad Smith, su directora financiera Amy Hood y el consejero delegado, Satya Nadella
EFE

La multinacional estadounidense Microsoft se comprometió este jueves a convertirse en una de las primeras grandes empresas tecnológicas en ser "carbono negativa" en 2030, es decir, en eliminar de la atmósfera más dióxido de carbono del que emite y contribuir así a la lucha contra el cambio climático.

Microsoft ya es una empresa con huella de carbono neutral (compensa sus emisiones con compras de bonos de carbono por la misma cantidad), algo que también se han fijado como objetivo otros gigantes del sector como Google o Amazon, pero la decisión va un paso más allá.

El objetivo final, según explicó el presidente de la firma, Brad Smith, en una rueda de prensa es que entre 2030 y 2050, la empresa no solo no contribuya a que haya más dióxido de carbono a la atmósfera, sino que retire una cantidad equivalente a todo el que ha emitido desde su fundación en 1975.

En otras palabras y de manera simplificada, si Microsoft cumple con lo prometido, su impacto medioambiental -o por lo menos en relación a la emisión de gases de efecto invernadero- como empresa en 2050 será inexistente: para el planeta será como si Microsoft nunca hubiese existido y por tanto no hubiese contribuido a contaminar la atmósfera.

Este ambicioso proyecto se quiere lograr mediante varias herramientas, que pasan, fundamentalmente, por una reducción de los gases de efecto invernadero actualmente emitidos por las actividades de la propia empresa y de sus proveedores, y por un incremento de la inversión en bonos de carbono.

Los bonos de carbono son un sistema internacional establecido en el Protocolo de Kyoto (1992) que permite a compañías, Estados y otros entes invertir en proyectos que evitan la emisión de nuevos gases a la atmósfera o promueven la eliminación de dióxido de carbono, para así compensar por sus actividades contaminantes.

Estos proyectos son de lo más variados y van desde la generación de energía renovable hasta las tareas de reforestación y de conservación, así como de limpieza de bosques, ríos y lagos.

Además de pasar a ser "carbono negativos" en 2030 y de haber retirado de la atmósfera una cantidad equivalente a todos los gases jamás emitidos por el funcionamiento de la empresa en 2050, Microsoft también prometió crear un fondo dotado con 1,000 millones de dólares para "acelerar el desarrollo global de las tecnologías de reducción, captura y extracción de carbono de la atmósfera".

Otros compromisos de la firma de Redmond (estado de Washington, EE.UU.) en esta misma línea fueron reducir las emisiones de dióxido de carbono de toda su cadena de valor a la mitad en 2030, convertir toda su flota de vehículos a eléctrica para ese mismo año, y usar un 100 % de energías renovables en sus campus para 2025.

El director general Satya Nadella dijo el jueves que el compromiso será “no sólo en nuestras emisiones directas, sino también en nuestra cadena de suministro”.

Es un gran paso comparado con las promesas ecológicas previas de Microsoft. La compañía tecnológica había dicho previamente que 60% de sus centros de datos se potenciarían con electricidad renovable para finales del año pasado, pero grupos ambientalistas denuncian que la empresa se queda corta comparada con rivales como Google y Apple al depender demasiado de la compra de energía renovable para compensar sus emisiones de carbono.

“Microsoft está en un nivel intermedio”, dijo Elizabeth Jardim, activista en Greenpace USA. “No es la mejor en esa categoría, pero claramente está haciendo algo”.

Jardim dijo que el anuncio del jueves muestra una estrategia “más seria y holística” y que Microsoft “comprende la ciencia del clima y cómo se reduce la oportunidad para actuar”.

Microsoft se había puesto la meta intermedia de 70% de energía renovable para el 2023. Ahora dijo que llegará al 100% en todos sus centros de datos y edificios para el 2025. Google y Apple informaron que ya llegaron a la meta de 100%.

Microsoft es responsable de unos 16 millones de toneladas métricas de emisiones al año, dijo Brad Smith, presidente y director legal de la compañía. “Cuando se trata de carbono, la neutralidad no basta”, dijo Smith.

La promesa de prohibir las emisiones incluso en su cadena de suministro es similar a lo que hizo Apple. Microsoft prometió que para el 2050 habrá eliminado del ambiente todas las emisiones que ha emitido desde su fundación en 1975.

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