Dan por muertos a once militares desaparecidos

Militares desaparecen tras accidente de helicóptero

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    US AIR FORCE

    PENSACOLA, Florida - El ejército dio por muertos a los siete marines y cuatro soldados desaparecidos desde primera hora del miércoles, indicó una fuente militar, tras el accidente de un helicóptero militar que se estrelló durante un ejercicio nocturno en la base de la fuerza aérea Eglin, en el Florida Panhandle.

    Se presuponía que los 11 militares habían muerto, dijo la fuente de Pentágono, añadiendo que la Guardia Costera había encontrado restos del accidente en el agua. La fuente habló con Associated Press bajo condición de anonimato al no estar autorizado a hablar con los medios.

     

    La desaparición de la nave fue reportada alrededor de las 8:30 p.m. del martes y equipos de búsqueda y rescate encontraron restos del accidente en torno a las 2 a.m. del miércoles, explicó el vocero de Eglin, Andy Bourland.

     

    La zona donde tuvo lugar el accidente estaba bajo una alerta por niebla el martes por la noche y las condiciones climáticas se mantenían el miércoles por la mañana, indicó la especialista de asuntos públicos de Eglin, Sara Vidoni.

    Los marines formaban parte de un grupo de operaciones especiales con sede en Camp Lejeune y los soldados procedían de la unidad de la Guardia Nacional radicada en Hammond, Louisiana, señalaron funcionarios de la base.

    Los nombres de los afectados no se hicieron públicos a la espera de notificar a sus familiares, señaló, añadiendo que el helicóptero estrellado despegó del cercano aeropuerto de Destin y se unió a otra aeronave en las maniobras.

    El helicóptero UH-60 Black Hawk se cayó durante una misión de entrenamiento rutinaria en una remota zona de playa entre Pensacola y Destin. La playa es propiedad del ejército y suele utilizarse para sus ejercicios.

    La zona de entrenamiento incluye un tramo de más de 20 millas en primera línea de playa que el ejército controla desde antes de la II Guerra Mundial. La policía militar vigila de cerca el espacio, conocido por el alquiler ilegal de motos acuáticas o tablas de paddle surf.

    El responsable de prácticas, Glenn Barndollar, dijo a la Associated Press en Agosto que la playa proporciona una zona de entrenamiento ideal para unidades de operaciones especiales de todas las ramas del ejército porque pueden ensayar en el agua, la arena o en la bahía.

    En uno de los ejercicios habituales, los soldados saltan al agua desde botes o helicópteros y tienen que lograr regresar a la orilla por sí mismos.

     

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