Menos visas a cubanos para visitar EEUU en 2015

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    EFE
    Sección de Intereses de Estados Unidos en La Habana

    Estados Unidos redujo a unas 10 mil el número de visas para visitas familiares y viajes profesionales durante el primer semestre del año fiscal 2015, según estadísticas del Departamento de Estado.

    La disminución representa la mitad de las visas de visitantes (B-1 y B-2) concedidas en el mismo período del 2014, cuando la cifra sobrepasó las 19,500. El presente ciclo fiscal comenzó el 1ro de octubre.

    De acuerdo con datos proporcionados a Telemundo 51 por la Oficina de Intereses de Estados Unidos en La Habana (USINT), la gran mayoría de las 10,000 visas de no inmigrante concedidas son para entradas múltiples por cinco años, una categoría que la USINT comenzó a entregar a ciudadanos cubanos en agosto del 2013.

    “El número de visas emitidas es inferior en comparación con el mismo período de los dos años fiscales previos [2013 y 2014], cuando estuvimos trabajando para eliminar un largo atraso en las citas de solicitudes.  Las citas para solicitar visas de no inmigrante están ahora disponibles en un asunto de días o semanas, en lugar de esperas que podían ser de años”, dijo un funcionario de la USINT.

    Desde el pasado septiembre, Estados Unidos implementó un nuevo sistema de solicitud de visados en Cuba para visitas familiares, profesionales y de noviazgo (fiancé) que eliminó la tarifa de programación de citas, fijada en $11 dólares. Una nueva página de Internet  para la programación de citas  permite a los solicitantes elegir el día y la hora más convenientes mediante la visualización de un calendario interactivo de programación.

    La reciente salida de Cuba de la lista de países patrocinadores del terrorismo debe dinamizar el procesamiento de las peticiones de visados de sus ciudadanos. De acuerdo con la Ley de Seguridad Fronteriza y Reforma del Visado, aprobada en el 2002, el Congreso estadounidense ordenó al Departamento de Estado una revisión más estricta de las  solicitudes de visa procedentes de los países enlistados como terroristas, lo que alargó en varias semanas el proceso para los cubanos.

    La USINT dijo también que trabaja actualmente para cumplir con la entrega de 20,000 visas de inmigrante anuales, según lo establecido por los acuerdos migratorios de 1994 y 1995.

    El otorgamiento de visas a cubanos se flexibilizó significativamente con la llegada de Barack Obama a la Casa Blanca. Desde en el 2009, Washington ha concedido más de 150,000 visados para visitas familiares y viajes de intercambio cultural, una categoría que estuvo restringida durante la administración de George W Bush.

    Solo en los últimos dos períodos fiscales (2013 y 2014), las visas de visitantes vieron una explosión sin precedentes de 68,754, coincidiendo con la implementación de la reforma migratoria de Raúl Castro. A partir de enero de 2013, las solicitudes de cubanos para viajar a Estados Unidos se dispararon al entrar en vigor la eliminación de los permisos de salida a los ciudadanos nacionales.

    Las nuevas regulaciones migratorias cubanas permiten a los viajeros permanecer hasta 24 meses en el extranjero sin perder sus derechos ciudadanos, lo cual deja abierta la opción a quienes visitan Estados Unidos a acogerse a la Ley de Ajuste Cubano y obtener residencia legal antes de retornar a la isla.

    VISAS DE NO INMIGRANTE PARA VISITAS FAMILIARES, INTERCAMBIOS CULTURALES Y VIAJES DE NEGOCIOS (2004-2015)

    2004 – 10,508
    2005 – 11,632
    2006 -    7,330
    2007 – 10,614
    2008 – 11,060
    2009 – 17,690
    2010 – 20,768
    2011 – 16,654
    2012 – 15,983
    2013 – 32,254
    2014 – 36,500
    2015-   10,000 (1ro de Octubre-31 de Marzo)

    Fuente: Departamento de Estado