Demanda a 10 fabricantes de autos por "defecto mortal"

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    El botón de encendido automático en el foco de una demanda federal en Los Angeles.

    Diez de los mayores fabricantes de automóviles del mundo fueron demandados por un supuesto "defecto mortal” en los sistemas de encendido automático con que están equipados unos cinco millones de vehículos.

    Según la demanda, presentada este miércoles una corte federal de Los Angeles, los vehículos emiten monóxido de carbono cuando sus conductores los dejan encendidos tras tomar sus llaveros electrónicos con ellos bajo la creencia errónea de que los motores se apagarán.

    Un encendido automático permite a un conductor arrancar el vehículo presionando un botón en lugar de insertar una llave, una vez que los sensores detectan el dispositivo electrónico cerca. Diversos modelos tienen llaves inteligentes que el portador no tiene que sacar del bolsillo para arrancar el motor.

    Pero el problema supuestamente detectado es que si el motor no se apaga solo, puede intoxicar un garaje por acumulación de monóxido de carbono.

    La reclamación legal considera que los fabricantes deberían añadir un dispositivo para apagar el motor en el caso de que se quede encendido "accidentalmente".  Al acumularse monóxido de carbono en un espacio cerrado viene el peligro mortal.

    Los demandantes aseguran que este defecto puede conducir a resultados mortales y reduce los valores de reventa de sus vehículos.

    La demanda documenta 13 muertes ligadas a este procedimiento, así como numerosas personas lesionadas. El caso ha sido asignado al juez federal Andre Birotte.

    Los sistemas de encendido de "manos libres" llevan en el mercado más de 10 años y aportan seguridad adicional sobre las llaves convencionales, y se consideran un paso de avance en la industria automovilística.

    Las compañías y marcas demandadas son:

    • BMW, incluyendo Mini
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    • Daimler's Mercedes Benz
    •  
    • Fiat Chrysler
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    • Ford
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    • General Motors
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    • Honda, incluyendo Acura
    •  
    • Hyundai, incluyendo Kia
    •  
    • Nissan, incluyendo Infiniti
    •  
    • Toyota, incluyendo Lexus
    •  
    • Volkswagen, incluyendo Bentley.

    De prosperar la demanda, los fabricantes tendrían que llamar a revisión esos automóviles para instalar la desconexión automática del encendido.