Papas fritas traicionan a McDonald´s

Papas fritas traicionan a McDonald´s

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    Papas fritas

    CARACAS, Venezuela - Olvídese de las papas fritas. ¿Qué le parece una ración de yuca frita con su Big Mac?

    Las más de 100 franquicias de McDonald's en Venezuela se han quedado sin papas fritas y ahora sirven alternativas como yuca frita y arepas.

    Las franquicias de McDonald's culpan de la situación a una disputa contractual con trabajadores de los muelles de la costa oeste por detener la exportación de papas congeladas al país. La disputa también provocó varios días de racionamiento del mismo producto en Japón.

    Pero Sonia Ruseler, portavoz basada en Argentina de Arcos Dorados, que opera McDonald's en América Latina, declinó decir el martes por qué otros países de la región no han sido afectados.

    Acostumbrados a la escasez de sus alimentos favoritos, y acostumbrados también a protestar contra el gobierno cuando se marchan de las tiendas con las manos vacías, muchos venezolanos asumen que las políticas oficiales son el culpable.

    "Es por la situación aquí, es una debacle total", dijo María Guerreiro, quien se marchó de un McDonald's de Caracas con su familia cuando se enteró que estaban sirviendo yuca frita en vez de papas. Su hija se negó a comer la yuca, dijo, y habían ido al lugar expresamente para que la niña de 2 años se comiera una Cajita Feliz.

    McDonald's informó en un comunicado que está trabajando por solucionar la escasez. "Mientras tanto, seguimos ofreciendo a nuestros clientes la experiencia McDonald's con opciones 100% venezolanas", indicó la compañía.

    John Toaspern, jefe de mercadotecnia de la Junta de la Papa de Estados Unidos, dijo que la importación de papas fritas congeladas desde Venezuela bajó vertiginosamente mucho antes que la disputa laboral se hiciera sentir. Durante los primeros 10 meses del 2014, el país importó sólo 14% de las papas fritas que en el mismo período del año anterior, según datos federales recopilados por la Junta.

    La escasez de la mayoría de los productos en Venezuela se debe a los estrictos controles de cambio, que dificultan conseguir dólares subsidiados para las importaciones, a la vez que crea un vibrante mercado negro de dólares. Como resultado, Venezuela tiene la Cajita Feliz más cara del mundo (27 dólares al cambio oficial) o la más barata (90 centavos de dólar al cambio en el mercado negro).

    Aunque McDonald's pudiera ser el mayor símbolo del capitalismo estadounidense, el gobierno socialista de Venezuela parece estar muy al tanto de que sus ciudadanos adoran sus Cajitas Felices. El lunes, un portal noticioso auspiciado por el gobierno publicó una noticia en que asegura que la situación "no tiene nada que ver con las políticas del gobierno".

    En el McDonald's de Caracas, un hombre que tenía puesta una gorra de "empleado del mes" enfrentaba el lunes la avalancha de clientes, a quienes explicaba pacientemente que en vez de papas fritas se les ofrecía yuca frita, miniarepas o ensalada.

    Los clientes probaban con recelo la descolorida yuca frita mientras recogían sus pedidos. Pero nadie escogió la ensalada.

    Por otra parte, la franquicia de McDonald's en Japón se enfrenta a una crisis por haberse encontrado trozos de plástico en sus nuggets de pollo y un diente en una porción de papas fritas.

    La empresa tuvo que retirar del mercado japonés 956,925 nuggets elaborados en Tailandia, después de que dos clientes encontraron el plástico en su comida, con pocos días de diferencia.

    No es el primer escándalo que afecta a McDonald's: en agosto, un comensal se quejó de haber encontrado un diente en sus papas fritas y en julio la compañía tuvo que retirar productos de su menú después de recibir carne contaminada de un abastecedor chino.

    Las ventas de McDonald's en Japón cayeron 10% mensual desde estos incidentes y se espera que haya una pérdida neta este año fiscal.