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Primera Dama asiste al funeral

Primera Dama asiste a funeral de jovencita

La menor murió de un disparo poco después de haber asistido a la toma de posesión.

Primera Dama asiste al funeral

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WASHINGTON - La presencia de la primera dama de EE.UU., Michelle Obama, en el funeral el sábado de una adolescente de 15 años tiroteada en Chicago días después de participar en el desfile de investidura del presidente Barack Obama, subraya el impulso que la Casa Blanca quiere dar a un mayor control de las armas.

Desde primera hora de la mañana cientos de personas hacían fila para dar el último adiós a la joven, Hadiya Pendleton, que fue asesinada cuando estaba con unos amigos en un parque y un hombre armado abrió fuego contra el grupo de jóvenes.

La primera dama acudió al funeral junto con el secretario de Educación, Arne Duncan, y la asesora de la Casa Blanca Valerie Jarrett. También estuvieron presentes el alcalde de Chicago, Rahm Emanuel, y el secretario de Illinois, Jesse White.

El presidente Obama no estuvo presente pero en la contraportada del programa del funeral la familia imprimió una nota manuscrita que envió el mandatario en la que asegura: "continuaremos trabajando tan duro como podamos para acabar con esta violencia sin sentido".

El espinoso debate de las armas se abrió en Estados Unidos después del tiroteo en una escuela en Newtown (Connecticut) en el que murieron 20 niños y siete adultos, incluido el asaltante, que utilizó armas con cargadores de alta capacidad, pero la muerte de Pendleton abre otro capítulo en la discusión: la violencia urbana.

Tras la masacre de Newtown, Obama aprobó 23 órdenes ejecutivas para endurecer el control sobre las armas, pero en un reciente artículo de opinión el reverendo Jessie Jackson pidió al presidente que volviera a la ciudad de la que fue senador antes de ser mandatario para enfrentar el complejo problema de la violencia.

Chicago, la ciudad de la que procede la primera dama y la tercera más grande del país, registró el pasado año 500 homicidios, la mayoría relacionados con armas, y en lo que va de este 2013 46 personas han muerto en tiroteos.

El reverendo subrayó que más controles y la prohibición de las armas de asalto que Obama ha pedido al Congreso no será la solución al problema de la pobreza y los retos que afrontan los latinos y los afroamericanos en una ciudad como Chicago.

"En Newtown y con sus propuestas para controlar las armas, ha demostrado el coraje que requiere liderar", dijo Jackson, que recordó que después del tiroteo de Pendleton se ha puesto más policía en la calle "pero no se puede dar una solución policial a la pobreza".

Se espera que el presidente Obama aborde el asunto de la restricción de armas durante el debate sobre el estado de la nación, que se celebrará el próximo martes.

Michelle Obama, que permaneció durante las más de tres horas que duró el funeral y fue aplaudida por los asistentes, se reunió primero en privado con la familia de la adolescente, así como con un grupo de amigos y compañeros de clase de Pendleton.

El pastor, Courtney C. Maxwell, que abrió el servicio religioso destacó que Hadiya, cuyo nombre significa en suajili "regalo", era "genuina y real", aficionada a la música y a las artes, soñaba con graduarse y hacer estudios de periodismo.

"Era una niña a la que le gustaba la comida china, la hamburguesa, el helado y las galletas de higo", recordó una de sus hermanas durante un funeral presidido por una gran foto de la adolescente, en el que a pesar de la tristeza por su pérdida la familia estuvo acompañada por un coro gospel, y bailes y actuaciones de sus amigos más cercanos.

Varias amigas de la menor tomaron el estrado para recordar momentos con Pendleton, en particular, Melisa, que evocó el viaje que hicieron a Washington para actuar en el desfile de investidura de Obama, mientras otras dos compañeras leyeron un poema que escribió la adolescente sobre la violencia en Chicago.

La madre, Cleopatra Cowley-Pendleton, visiblemente emocionada, antes de acabar la misa agradeció el apoyo recibido en estos momentos de dolor, "no saben lo duro que es", dijo.

"Ninguna madre, ni padre tendría que pasar una experiencia como esta", dijo a los presentes a quienes pidió que cuando sus hijos vayan a hablar con ellos les escuchen, no les juzguen.

Pendleton estaba con sus amigos en el Parque Vivian Gordon Harsh al mediodía del pasado 29 de enero cuando un hombre armado abrió fuego contra el grupo y huyó en un vehículo.

La joven recibió un disparo en la espalda, mientras que otro joven de 16 años que estaba en el grupo resultó herido.

Hay una recompensa de 40.000 dólares a cambio de información que conduzca al ejecutor de los disparos.

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