Investigan a agencia de viajes por vuelos a Cuba

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    La firma empezó a promover vuelos desde el aeropuerto de Baltimore a La Habana sin haber conseguido antes permiso de las autoridades de EE.UU. Según firmas de vuelos charter, unas 400 mil personas volarán entre EE.UU y Cuba en 2011 en comparación con 250 mil que lo hicieron el año pasado. Una agencia de viajes turísticos de Florida que planea realizar vuelos directos a Cuba desde el aeropuerto internacional Thurgood Marshall de Baltimore-Washington ha sido puesta bajo investigación por el gobierno federal estadounidense. La firma ya comenzó a promover los viajes a la isla sin haber obtenido antes aprobación de las autoridades federales para hacerlo. “Tienen licencia para hacer los vuelos desde otra ciudad, pero no desde Baltimore”, dijo el abogado Charles E. Smith, del Departamento de Transporte de EE.UU. Island Travel & Tours Ltd, con base en Tampa, está en la mira de los investigadores después de que funcionarios del aeropuerto anunciaron el pasado 4 de noviembre que los vuelos charters con la isla darían comienzo en marzo entrante. El anuncio fue puesto en las páginas en Internet de la terminal aérea y también de la agencia de viajes, que ya lo retiro de la web este jueves. Island Travel tiene licencias para operar viajes a Cuba desde el aeropuerto de Tampa, en Florida, y por ahora sólo fue autorizada a hacer 13 vuelos desde esa terminal entre noviembre y fines de enero próximo en asociación con Sky King Inc., una compañía charter de California. Las estipulaciones federales limitan los viajes a la isla a visitas familiares, a propósitos religiosos, culturales, académicos, periodísticos, profesionales o de negocios no comprendidos en el embargo comercial a Cuba. De acuerdo con esas reglas, ningún operador charter debe funcionar, vender, recibir dinero de un participante potencial ni tampoco ofrecer la venta, anunciar vuelos de esa naturaleza hasta que el Departamento de Transporte le apruebe su prospecto o calendario de vuelos.