Chefs españoles al rescate de gastronomía cubana

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    El cocinero español Paco Torreblanca posa delante de una imagen del Che Guevara en La Habana

    Famosos chefs españoles como Paco Torreblanca y Susi Díaz viajaron a La Habana para intercambiar experiencias con cocineros cubanos y así contribuir a impulsar la restauración en la isla, una evolución que, según los invitados, tiene que empezar a crecer "desde dentro".

    Ambos cocineros participan en un seminario gastronómico internacional, inaugurado este miércoles en la capital caribeña con el auspicio del grupo empresarial español Excelencias y la Federación Culinaria de Cuba, con un completo programa que incluye mañana una clase magistral a cargo de Torreblanca.

    Para el chef alicantino, considerado como el mejor maestro repostero del mundo, esta tercera visita a Cuba significa "poner otro grano de arena" en la relación histórica entre la isla y España, que espera pueda estrecharse "también mediante la cocina", comentó.

    Para Torreblanca, Cuba es un país de gente "muy emprendedora", que tiene un "potencial altísimo", pero que debe aprender a crecer a partir de lo que ya tiene.

    "El pueblo que pierde sus raíces pierde su identidad. Hay que preservar lo que se tiene y, a partir de ahí, se ve donde llegar, pero con criterio y sentido común", señaló.

    Esta evolución, opina el repostero, tiene que ocurrir "sin miedo", con gran participación de los jóvenes y sin perder un solo minuto.

    Inmerso ahora en un proyecto educativo en China, -"un caldo de cultivo que también sería útil en Cuba"-, el repostero reconoce que ha habido una "evolución interesante" desde su primera visita hace 14 años a la isla.

    "Si analizamos lo que sucede en Cuba, lo que pasa es que tiene un potencial turístico increíble. ¿Qué le falta? Mano de obra y servicios especializados. Por lo tanto hay que correr, no hay que andar. Sobre todo cuando están llegando ya miles y miles de turistas, muchos más que en otras épocas", apuntó.

    Según Torreblanca, en la isla "hay que ponerse las pilas y dar un servicio de calidad" porque "Cuba necesita un turismo de primera, y puede lograrlo con lo que tiene".

    En esto coincide también Susi Díaz, cocinera con una estrella Michelín y jurado de la versión española del exitoso show culinario "Topchef", quien advirtió a Efe que "el cocinero cubano lo primero que tiene que aprender son sus raíces".

    "Yo quisiera que Cuba evolucionara desde sus propias raíces, para que realmente sea un sitio único en el mundo. La cuestión está en investigar lo que se hacía en los orígenes y retomarlo", subrayó Díaz, que se ganó al público con una demostración práctica de como hacer "galletas" de mojito y cubalibre, tragos típicos cubanos.

    Lo principal para esta cocinera es la "imaginación", las "ganas de hacer", el "no ponerse límites" y ser creativos con el producto local, con el que "se pueden hacer maravillas".

    "La primera vez que llegué aquí hace doce años, todos cocinaban la langosta igual, y eso no puede pasar", insiste Díaz, que reconoce haber visto un "cambio importante" desde su última visita.

    "Francamente tienen tanto en que trabajar que les tengo envidia. Ahora veo al cubano con más ganas de trabajar, de evolucionar. Hace años vi un cubano conformista, relajado, tranquilo. Ahora no, te miran entusiasmados, con ganas. Eso es una Cuba que tiene mucho futuro, que no tiene fronteras", indicó.

    Degustaciones de menús y vinos, clases prácticas, conferencias y competencias se incluyen en el programa del evento, que cerrará el próximo viernes con un show del chef Valero Alises, nacido en Cuba, criado en España y radicado en Estados Unidos, ganador del prestigioso título de Iron Chef estadounidense en 2014.

    Como parte del seminario, también se presentó hoy la primera promoción en la isla del programa educativo Jóvenes Talentos Culinarios (Yocuta, por sus siglas en inglés), auspiciado por el gigante suizo Nestlé, en el que serán entrenados 20 futuros cocineros cubanos.