Asombroso hallazgo en el agua

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    SAN AGUSTIN - Un antiguo mosquete que se cree que perteneció a las tropas del imperio británico ha sido rescatado frente a las costas de San Agustín (Florida), la ciudad portuaria más antigua de Estados Unidos, tras más de doscientos años bajo el mar. "Creemos que data de la década de 1780, pero aún hay que trabajar en su limpieza antes de poder estudiarlo en profundidad. Tenemos un equipo de especialistas trabajando en ello y pronto seguramente dispondremos de más información", explicó a Efe Jacqueline Linger, portavoz del Faro y Museo de San Agustín. Esa institución cuenta con un Programa de Arqueología Marina (LAMP, por sus siglas en inglés) que investiga la nutrida historia arqueológica marítima de San Agustín, el asentamiento europeo ocupado de forma continuada más antiguo de Estados Unidos. Las costas de San Agustín, fundada en 1565 por el explorador español Pedro Menéndez de Avilés (Avilés, 1519-Santander, 1574), fueron escenario de infinidad de enfrentamientos entre tropas británicas, francesas y españolas por el control de las rutas transatlánticas que les permitían mantener y sacar provecho de sus imperios de ultramar. Para descubrir más datos sobre este pasado, el LAMP organiza talleres de formación e investigación que, entre otras cosas, han llevado al hallazgo de esta histórica arma, de cerca de 125 centímetros, que por el momento deberá pasar un tiempo en una solución salina y ser sometida a un proceso de restauración. Cuando los voluntarios lo extrajeron el jueves pasado del pecio conocido como Storm Wreck, estaba cubierta en lodo y apenas se podía apreciar lo que era, aunque creen que podría tratarse de un Brown Bess. El Brown Bess es un mosquete que utilizaba el ejército británico durante el XVIII y primeros del XIX y que ganó una gran popularidad en su época dada su amplia producción y uso por las tropas británicas, lo que hace que hoy en día haya quien la llame "el AK-47 del siglo XVIII".