Terremoto en Turquía mata a más de 250

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    AFP
    Una excavadora trabaja sobre una montaña de escombros en Van, Turquía.

    ERCIS, Turquía- El potente sismo que afectó el domingo a la provincia oriental turca de Van, cerca de Irak, causó 264 muertos y 1.300 heridos, según un último balance oficial provisional. La dirección oficial de de situaciones de emergencia registró 970 edificios derrumbados en la zona de la catástrofe. Unas 100 personas murieron en la ciudad de Van y 117 en el distrito de Ercis, la zona más devastada, declaró el ministro turco del Interior Idris Naim Sahin. El sismo, de una magnitud de 7,2 es el más fuerte de los últimos años en Turquía. En Ercis, cerca de un centenar de edificios se derrumbaron. Muchos habitantes abandonaron la ciudad, que está sin luz ni agua. Los socorristas se esforzaban para ayudar a posibles sobrevivientes en medio de los escombros. Trabajaron toda la noche, en un frío glacial, a la luz de antorchas o de generadores, mientras que sobrevivientes sin casa se congregaron alrededor de fogatas o acampaban bajo las carpas o incluso a la intemperie. La Medialuna Roja instaló tiendas en esta ciudad y distribuyó víveres. El primer ministro turco, Recep Tayyip Erdogan, visitó esta ciudad por la noche para medir la magnitud de los daños, mientras la organización de los socorros parecía más eficaz con relación a los anteriores sismos. Fueron los edificios de varios pisos los que se derrumbaron, mientras las casas de un solo piso resistieron intactas. "Turquía no es un país preparado para los temblores, debido a la calidad de las construcciones. No sacamos las lecciones de las anteriores catástrofes", lamentó el sismólogo Tugrul Tankut. Unos 1.300 socorristas, 145 ambulancias, seis batallones del ejército y medios aéreos fueron enviados a los lugares del desastre. Varios estudiantes de la universidad de la ciudad de Van, con rico patrimonio histórico, se dan por desaparecidos. Dos violentos sismos en el noroeste de Turquía causaron alrededor de 20.000 muertos en 1999. En 1976, un terremoto causó más de 3.800 muertos en la provincia de Van.