Licencia a indocumentados

Illinois daría licencia a indocumentados

Un estado tiene esa propuesta provocando la furia de grupos en contra de los inmigrantes.

John Cullerton, presidente del Senado de Illinois, dijo  que cree que tiene los votos necesarios para que la medida sea aprobada por la cámara alta la próxima semana.

John Cullerton, presidente del Senado de Illinois, dijo que cree que tiene los votos necesarios para que la medida sea aprobada por la cámara alta la próxima semana.

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CHICAGO - Illinois podría convertirse en la tercera entidad federativa de Estados Unidos que otorga licencia de manejo a inmigrantes sin permiso de estancia en el país, una medida que legisladores de ambos partidos están impulsando como una manera de hacer más seguras las carreteras, y una que podría tener implicaciones políticas para legisladores que buscan cortejar el voto hispano.

John Cullerton, presidente del Senado de Illinois, dijo  que cree que tiene los votos necesarios para que la medida sea aprobada por la cámara alta la próxima semana. El gobernador Pat Quinn señaló que firmará la iniciativa de ley si es aprobada por la cámara baja y llega a su escritorio.

Nuevo México y Washington son los únicos estados que otorgan licencia de conducir a inmigrantes indocumentados.

A Quinn y Cullerton, ambos demócratas, se unieron en una conferencia de prensa varios funcionarios cruciales de Illinois, incluido el ex gobernador Jim Edgar y la contralora Judy Baar Topinka, ambos republicanos, así como el alcalde de Chicago Rahm Emanuel, demócrata. Todos pronosticaron el apoyo de ambos partidos.

El asunto mostró la creciente importancia de los latinoamericanos y otros grupos inmigrantes. A ese bloque se atribuye haber ayudado a los demócratas a ganar en grande en Illinois y en el resto del país el día de la elección presidencial, y varios republicanos de alto rango han dicho que se requiere cambiar la percepción de que su partido es anti inmigrantes si quiere ganar escaños en los próximos comicios.

Partidarios de la medida dicen que Illinois tiene aproximadamente 250.000 automovilistas sin permiso de estancia en Estados Unidos que no pueden obtener una licencia de manejo ni seguro.

Permitir a los inmigrantes indocumentados obtener una licencia significaría que más de esos automovilistas tendrían que aprobar exámenes escritos y prácticos de manejo, así como de visión, señalaron partidarios.

Además, conductores inmigrantes sin licencia y sin seguro son responsables de daños por 64 millones de dólares, costos que son sufragados por personas con seguro.

"Aprobar esta legislación va a beneficiar increíblemente a todos nosotros", dijo Cullerton.

Quinn calificó el proyecto de ley como "la continuación de un movimiento" para apoyar a los inmigrantes en Illinois que también ha incluido la aprobación del llamado DREAM Act, el cual permite que los estudios universitarios sean más accesibles para inmigrantes sin permiso de estancia en Estados Unidos.

Los demócratas propusieron una ley similar en 2007 que fue aprobada por la cámara de representantes pero no llegó a ser sometida a votación en el senado. Aunque los demócratas controlan ambas cámaras en Illinois, no siempre votan en bloque y las medidas generalmente necesitan algo de apoyo de los republicanos para ser aprobadas por la asamblea general.

Edgar dijo que ha estado hablando con legisladores republicanos y espera que más de ellos apoyen la legislación en esta ocasión.

"Pienso que ahora los republicanos se han dado cuenta que necesitamos cambiar nuestra imagen si queremos ser un partido viable y exitoso en Estados Unidos", señaló Edgar. "Es importante que mostremos a estos inmigrantes que valoramos que estén aquí, que valoramos lo que contribuyen a nuestra sociedad y que queremos facilitárselo", agregó.

Lawrence Benito, director ejecutivo de la Coalición de Illinois para los Derechos de Inmigrantes y Refugiados, dijo que cree que la elección del 6 de noviembre fue un factor en la decisión de introducir la iniciativa de ley la próxima semana, aunque se trata "ante todo" de la seguridad.

"Estamos haciendo esto por razones de buena política pública. Si existen además buenas razones políticas, eso es grandioso", añadió Benito.

En la conferencia de prensa del martes fue notable la ausencia de líderes republicanos de la cámara baja y del senado.

Sin embargo, la líder republicana de la cámara alta Christine Radogno señaló que en su caso ello se debió a que tuvo conflicto de agenda. Indicó que apoyó la medida en 2007, pero que esperaría a conocer la propuesta nueva antes de respaldarla.

Vicki Crawford, vocera del líder de la minoría en la cámara baja Tom Cross, dijo que ella no había hablado aún con Cross sobre el proyecto de ley.

Benito señaló que partidarios de la medida hablarán con Cross una vez que ésta sea bocetada.

La Asamblea General se reunirá el martes para el inicio de la sesión de veto luego de la elección. La sesión concluye el 9 de enero.

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