Las fotos raras de los Beatles

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    TAOS - Nuevo México - - La nieve y las temperaturas gélidas no impidieron que miles de adolescentes gritonas se agruparan en el Coliseo de Washington en la capital estadounidense para el primer concierto de los Beatles en el país. Y la falta de flash no impidió que el fotógrafo Mike Mitchell, que entonces tenía sólo 18 años, usara su acceso ilimitado para documentar esa histórica noche de febrero de 1964 usando la iluminación del estadio. Sombras fantasmales y rayos de luz llenaron algunos de los negativos. Con la ayuda de la tecnología moderna y cerca de 1.000 horas de trabajo en la computadora, Mitchell pudo quitar años de suciedad y transformar esos viejos negativos en fotografías raras y artísticas de uno de los momentos más importantes en la historia de la música popular. Los retratos de Mitchell de los Beatles son la pieza principal de la exposición de un mes que se presentará en la Galería de Arte David Anthony en Taos. Es la primera vez que se exhiben las impresiones desde que se develaron en 2011 en una subasta de Christie's en Nueva York. "Es increíble" dijo el propietario de la galería David Mapes en una entrevista durante los preparativos para la muestra inaugurada el viernes mientras veía las impresiones y se imaginaba cómo habría sido estar en el lugar de Mitchell esa noche. Mapes señaló una fotografía de los cuatro músicos de espaldas a la cámara con un fino halo de luz alrededor de su silueta. Cuando la vio por primera vez, dijo que lloró. Agregó que sabía que tenía que encontrar una forma de mostrarla a otros. "Me trajo recuerdos de esa época, era adolescente y todo se trataba de una sensación de amor y optimismo", dijo. No pasó mucho tiempo desde que los Beatles lanzaron su álbum debut en 1963 para que pasaran de un pequeño bar en Gran Bretaña a ser una sensación internacional. El poder de los Beatles pasó de la música y los cortes de cabello a la religión y la política. "Los Beatles comenzaron a representar algunas de las aspiraciones de paz, esperanza, igualdad y una mayor justicia social. En Estados Unidos y en el mundo sus personalidades se volvieron igual de importantes que su música", dijo Norman Markowitz, profesor de historia en la Universidad Rutgers. Para Paul Vance, quien imparte una clase sobre los Beatles en la Universidad Estatal Winona en Minnesota, la banda fue la razón por la que se interesó en la música. Tenía 11 años cuando el cuarteto llegó a Estados Unidos. Los Beatles tuvieron una buena sincronía, dijo. Llegaron en un momento en el que Estados Unidos todavía estaba impactado por el asesinato del entonces presidente John F. Kennedy y en el que los jóvenes buscaban el significado de la vida. "Mucho se ha dicho y escrito sobre esto", dijo Vance sobre la influencia de los Beatles. "El mundo fue muy distinto después de los Beatles y un lugar radicalmente diferente a lo que fue antes de los Beatles. Ellos influyeron y cambiaron tantos aspectos, no sólo de la vida estadounidense sino de la de todos". Mitchell dice que no puede predecir el papel que jugarán sus fotografías mientras los historiadores y los melómanos continúan examinando la evolución de la música popular en Estados Unidos. Pero algunos de los momentos capturados por su cámara cuentan una historia en blanco y negro sobre cuatro jóvenes que parecían estar en el mejor momento de sus vidas. Mitchell recordó el calor del coliseo. La multitud era ensordecedora, pero el eco del bajo era inconfundible. Dijo que los Beatles estaban "ardiendo" esa noche. "Estaban encantados. Era obvio en ese momento que estaban total y absolutamente metidos en la presentación, y creo que las fotografías sacaron provecho de eso", dijo. Mitchell dijo que su meta era sencilla: quería hacer retratos increíbles de los Beatles mientras trataba de descubrir un poco más de su verdadera personalidad. Sin flash estaba obligado a esperar el momento perfecto para disparar el obturador. Sus fotos inmortalizaron detalles importantes del momento bañadas con luz ante un fondo negro. Ese concierto marcó el comienzo de su fascinación por la luz. "Creo que fue la primera vez en mi vida que tuve que ver con mayor profundidad la luz y tratar de entender lo que hace la luz", dijo. "De alguna manera aprendí a sentir la luz".