Peloteros cubanos: odisea hacia la MLB

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    Yasiel Puig #66 de Los Angeles Dodgers

    Durante años los peloteros cubanos brillaron en las Grandes Ligas, e incluso Cuba fue el primer país con una franquicia en Triple A, con serias opciones de obtenerla también en las mayores, pero la llegada al poder del gobierno comunista de Fidel Castro en 1959, lo tronchó todo, al eliminar el deporte profesional.

    Sin embargo, en los últimos años las Grandes Ligar se han visto invadidas por peloteros cubanos, algunos de los cuales han sufrido verdaderas odiseas para llegar a la mejor pelota del mundo.

    De todos es conocida la riesgosa aventura de la estrella de los Marlins de la Florida, José Fernández, novato del año en el 2013, que llegó a Estados Unidos en balsa, tras tener que salvar a su propia madre del mar, después que ésta cayera al agua en medio de la noche.

    Video: Peloteros cubanos: odisea hacia la MLB

    Video: Peloteros cubanos: odisea hacia la MLB
    (Publicado domingo 20 de julio de 2014)

    José Fernández, pitcher cubano de Los Miami Marlins. Salvó a su madre durante una travesía por mar. -- Getty Images

    Para cumplir su sueño de jugar en Estados Unidos muchos cubanos han tenido que abandonar su país y su familia sabiendo que iban a ser considerados traidores sin retorno a la isla. Esa fue la suerte de Bárbaro Garbey, René Arocha, Ariel Prieto, Osvaldo Fernández, Rey Ordóñez, Rolando Arrojo, Liván Hernández y José Ariel Contreras, quienes desertaron en diferentes años en países como Estados Unidos, Venezuela y México.

    Pero más recientemente la vía marítima también ha sido la opción de escape para quienes han optado por una aventura llena de riesgo.

    José Fernández, Orlando "El Duque" Hernández y Kendry Morales (quien trató de escapar y terminó en una prisión cubana, y solamente tras 12 intentos logró escapar en un bote con otras 18 personas) han sido protagonistas de casos muy publicitados.

    Otras grandes figuras también pusieron arriesgaron sus vidas antes de llegar a Estados Unidos y firmar jugosos contratos. Tal es el caso de:

    Yunel Escobar-- Pasó dos días en el mar en una embarcación con 36 personas.

    Dayán Viciedo -- Naufragó en un bote cerca de México en el 2008 y se pudo salvar.

    Maels Rodríguez -- Escapó a México en lancha.

    Yadiel Martí -- Llegó a Estados Unidos por mar luego de ser sancionado en la isla

    Miguel Alfredo González -- Llegó en el 2013 a Costa Rica tras escapar por la costa norte de Cuba.

    Todos ellos lograron su objetivo y ahora disfrutan del éxito como peloteros de Grandes Ligas.

    Esta no ha sido la misma suerte que han corrido otras estrellas cubanas del béisbol, ya que sus huidas de la isla han quedado marcadas por disputas que a menudo han terminado en los juzgados.

    Estos son los casos de:

    Aroldis Chapman -- El pitcher de los Rojos de Cincinnati fue acusado por una familia de Miami de ser un colaborador de la Seguridad del Estado cubano, y se ha presentado una demanda civil en su contra como presunto responsable del arresto de dos cubanos que entonces residían en la isla: Danilo Curbelo García y Carlos Rafael Mena Perdomo.

    Aroldis Chapman, lanzador estrella de los Rojos -- Getty Images

    Yoenis Céspedes -- El jardinero de los Atléticos de Oakland, al parecer también llegó a República Dominica a través de una operación de contrabando humano vía marítima. Salió de Cuba tras verse involucrado en un accidente de tránsito, segñún ha publicado el diario El Nuevo Herald, de Miami. Después fue demandado por su exmanejador por incumplimiento de contrato y un juez dominicano le ordenó pagar $7.9 millones, lo que representa el 22% de su contrato en Grandes Ligas.

    Yoenis Céspedes, demandas y conflictos. -- Getty Images

    Leonys Martin -- El jardinero de los Rangers de Texas también se vio involucrado en una situación de contrabando humano cuando la fiscalía federal del sur de la Florida acusó en diciembre del 2013 a los cubanos de Miami Eliezer Lazo, Joel Martínez Hernández y Yilian Hernández, de conspirar para cometer tráfico humano, secuestrar y extorsionar a Martin. Este caso todavía está pendiente en los tribunales.

    Leonys Martin. Tres hombres han sido acusados de participar en la operación que lo trajo a Estados Unidos. -- Getty Images

    Yasiel Puig -- El jardinero de los Dodgers de Los Angeles es el más reciente y sonado caso, pues la revista Los Angeles Magazine ha revelado que fue sacado de Cuba por un grupo vinculado al Cartel de Los Zetas, quienes supuestamente lo han amenazado de muerte, después de que un grupo de cubanos de Miami se lo llevó furtivamente del hotel en que lo tenían en México y lo trajo a Estados Unidos.

    Yasiel Puig, ¿amenazado por los Zetas? -- Getty Images

    Finalmente, cabe señalar que la situación sociopolítica de Cuba, y el gobierno dictatorial de La Habana es el que obliga a estos atletas a buscar nuevos caminos, y mientras Cuba no cambie de régimen estas historias seguirán repitiéndose.

    De lo que no cabe duda es de que el béisbol, antes y ahora, siempre ha sido la pasión de los cubanos.

    Una lista publicada por la página Cafe Fuerte muestra la lista de peloteros cubanos y cubano americanos en Grandes Ligas y los salarios que reciben esta temporada del 2014.

    1. Yoenis Céspedes (Atléticos de Oakland) – $10.500,000
    2. Alexei Ramírez (Medias Blancas de Chicago) – $9.500,000
    3. Gio González (Nacionales de Washington) – $8.500,000
    4. José Abreu (Medias Blancas de Chicago) – $7.000.000
    5. Aroldis Chapman (Rojos de Cincinnati) – $5.708,000
    6. Yunel Escobar (Rays de Tampa) – $5.000.000
    7. Alex Avila (Tigres de Detroit) – $4.350,000
    8. Jon Jay (Cardenales de San Luis) – $3.750,000
    9. Yasel Puig (Dodgers de los Angeles) $3.714,000
    10. Eric Hosmer (Reales de Kansas City) – $3.600,000
    11. Miguel A, González (Phillies de Filadelfia) – $3.000,000
    12. Dayán Viciedo (Medias Blancas de Chicago) – $2.800,000
    13. Raúl Ibáñez (Angelinos de los Angeles) – $2.750,000
    14. Leonys Martín (Rangers de Texas) – $2.750,000
    15. Chris Pérez (Dodgers de los Angeles) - $2.300,000
    16. Gaby Sánchez (Piratas de Pittsburgh) – $2.300,000
    17. Adeiny Hechevarría (Marlins de Miami) – $2.200,000
    18. J.P. Arencibia (Rangers de Texas) – $1.800.000
    19. José Iglesias (Tigres de Detroit) – $1.650.000
    20. Sean Rodríguez (Rays de Tampa) – $1.475,000
    21. Yonder Alonso (Padres de San Diego) – $980,000
    22. Brayan Peña (Rojos de Cincinnati) – $875,000
    23. Yasmany Grandal (Padres de San Diego) – $792,000
    24. José Fernández (Marlins de Miami) – $635,000
    25. Danny Valencia (Reales de Kansas City) – $532,000
    26. Paco Rodríguez (Dodgers de los Angeles) – $512,000
    27-Matt Domínguez (Astros de Houston) – $510,000
    28. Chris Marrero (Nacionales de Washington) – $500,000
    20. Francisley Bueno (Reales de Kansas City) – $500,000
    30. Nick Castellanos (Tigres de Detroit) – $500,000
    31. Adrián Nieto (Medias Blancas de Chicago) – $500,000
    32. Roenis Elías (Marineros de Seattle) – $500,000