Lowry y los Raptors eliminan al Miami Heat

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    El base Kyle Lowry reivindicó su condición de All-Star y con 35 puntos lideró a los Raptors de Toronto en la victoria de 116-89 que lograron ante los Heat de Miami en el séptimo y decisivo partido de las semifinales de la Conferencia Este.

    La victoria permitió a los Raptos ganar 4-3 la serie al mejor de siete y alcanzar las finales de conferencia por primera vez.

    Los Raptors, a partir del martes, comenzarán la lucha por el título ante los campeones defensores, los Cavaliers de Cleveland, que barrieron 4-0 la serie de semifinales ante los Hawks de Atlanta.

    Junto a Lowry, que anotó 11 de 20 tiros de campo, incluidos 5 de 7, además de repartir nueve asistencias y capturar siete rebotes, el escolta DeMar DeRozan aportó 28 tantos y fue el segundo máximo encestador de los Raptors.

    El pívot congoleño Bismack Biyombo realizó una gran labor en el puesto de titular del lituano Jonas Valanciunas, que fue baja por lesión desde el cuarto partido.

    Biyombo dominó en el juego interior y aportó un doble-doble decisivo con 17 puntos, 16 rebotes -10 defensivos-, y puso dos tapones.

    El alero DeMarre Carrollo llegó a los 14 puntos y el ala-pívot Patrick Patterson anotó 11 tantos con los que completó la lista de los cinco jugadores de Raptors que tuvieron números de dos dígitos.

    La victoria convirtió a los Raptors en el decimoquinto equipo en la historia de la NBA que ha ganado los séptimos partidos en dos eliminatorias consecutivas del playoffs después de que en la primera ronda lo hicieron con los Pacers de Indiana.

    Los Raptors sólo dejaron que los Heat estuviesen al frente del marcador una vez, con el parcial de 36-37 del segundo cuarto, el resto del partido el control y dominio fue de ellos.

    Ante la inspiración encestadora de los Raptors, los Heat no tuvieron nunca respuesta ni tampoco su defensa hizo la mejor labor al echarse en falta la presencia del pívot Hassan Whiteside y el veterano ala-pívot Chris Bosh, ambos baja por lesión y enfermedad.

    El escolta Dwyane Wade y el base esloveno Goran Dragic anotaron 16 puntos cada uno para los Heat, que perdieron la oportunidad de enfrentarse a los Cavaliers de su excompañero, el alero LeBron James, y ser el primer equipo que después de haber estado abajo 2-3 en dos series consecutivas al final las ganaba.

    En la primera ronda vinieron de atrás y remontaron la desventaja ante los Hornets de Charlotte.

    La derrota en el séptimo partido de playoffs fue la primera que sufrieron los Heat desde la primera ronda de los de 2009 cuando perdieron ante los Hawks.

    Junto a Wade y Dragic, el alero Joe Johnson y el escolta Justise Winslow llegaron a los 13 puntos y el alero sudanés, Luol Deng, aportó 12 que lo dejaron quinto en la lista de los cinco titulares de los Heat que tuvieron también números de dos dígitos.

    El partido se rompió a favor de los Raptors al inicio del cuarto periodo al que llegaron con la ventaja de 86-78 y la ampliaron hasta 16 puntos con mate de Biyombo y dos triples seguidos que lograron Carroll y el alero reserva Terrence Ross (96-80) y 9:41 por jugarse.

    Los Raptors habían perdido el séptimo partido de las semifinales de la Conferencia Este en 2001 ante los Sixers de Filadelfia después que el escolta Vince Carter falló el último tiro que rebotó en el aro antes que sonase la bocina.

    Ahora, los Raptors ya salen de la lista de los equipos que nunca habían llegado a las finales de conferencia, donde quedan Los Ángeles Clippers y los Pelicans de Nueva Orleans.