Mashiro Tanaka, la nueva arma Yankee

El lanzador japonés fue presentado por todo lo alto por parte del equipo neoyorquino.

Mashiro Tanaka, la nueva arma Yankee
Crédito: EFE
Por TELEMUNDO 47 Y PUNTO 3 de agosto de 2014

NUEVA YORK - La figura del lanzador japonés Mashiro Tanaka hizo acto de presencia en el recinto sagrado del Yankee Stadium al ser presentado hoy de manera oficial como nuevo jugador de los Bombarderos del Bronx, que quieren comenzar con él una nueva era de triunfos.


Después de fletar un avión Boeing 787 Dreamliner para su viaje de Tokio a Nueva York, Tanaka se mostró feliz y sonriente ante decenas de periodistas que acudieron a la presentación oficial organizada por los Yanquis y la que estuvieron presentes dueños y ejecutivos del equipo neoyorquino de la Liga Americana.


Tanaka, de 25 años, eligió el pasado 22 de enero la oferta de un contrato por siete años y 155 millones de dólares que le ofrecieron los Yankees, pero lo hizo desde Japón después de visitar Los Ángeles para reunirse con los equipos de las Grandes Ligas que estuvieron interesados en sus servicios.


Esta vez si, Tanaka llegó a Nueva York y ofreció la rueda de prensa de su presentación oficial ante de viajar hasta las instalaciones que los Yanquis tienen en Tampa Bay (Florida) para iniciar el campo de entrenamiento de primavera a partir de este fin de semana.


Tanaka se colocó su camiseta con el número 19 y dijo, en inglés, "estoy muy contento por ser un Yankees", después de haber llegado a Nueva York procedente de Tokio a bordo de un avión de Japan Airlines, con capacidad para 200 personas, pero que él fletó por 200,000 dólares para que le acompañasen sólo cinco personas más y su perro caniche, de nombre Haru.


La cita con los periodistas fue en un salón del Legends Suite en vez de la sala habitual al lado del camerino.


El portavoz del equipo, Jason Zillo, indicó que fue la rueda de prensa con mayor concurrencia desde que el japonés Hideki Matsui fue presentado antes de la campaña de 2003.


"Esto es algo grande a lo Yankee. Esto es grande a lo Steinbrenner (George)", expresó el gerente general Brian Cashman al comienzo de su presentación de la nueva figura del equipo.


La temporada pasada, Tanaka tuvo marca de 24-0, con 1.27 de efectividad, con los Golden Eagles de Rakuten en la liga japonesa, que por permitirle jugar en las Grandes Ligas recibió una compensación de 20 millones de dólares por parte de los Yankees.


El lanzador derecho señaló que su primera comida en Nueva York fue un sushi de una tienda de abarrotes, nada especial, pero que le gustó "muchísimo".


Tanaka señaló que había conversado con Matsui y sabe que lo único aceptable para los Yanquis es ganar la Serie Mundial, mentalidad para la que está preparado.


"He escuchado que este lugar puede ser muy hostil", comentó Tanaka, a través de un interprete. "Sólo quería formar parte de este ambiente y ver hasta dónde puedo llegar con mi habilidad desde el montículo".


Tanaka reconoció que su meta principal es tener el máximo de rendimiento desde el montículo, pero que ahora más que nunca sus objetivos están puestos en conseguir que los Yanquis vuelvan a ser los campeones de la Serie Mundial.


"Soy muy consciente a que organización he llegado, la mejor en la historia de las Grandes Ligas, y por lo tanto estoy preparado para el reto de ayudar a que en el futuro pueda ser todavía más grandiosa", destacó Tanaka, que dijo que conocía por vídeo al resto de los compañeros que va a tener con él en el montículo.


Tanaka reiteró que la elección de los Yankees no fue tanto por la oferta económica sino por todas las opciones deportivas que le ofrecía la franquicia que tiene en su poder 27 títulos de Grandes Ligas.


"Espero que mi presencia pueda ayudarles a conseguir el título número 28 de su historia", agregó Tanaka.