Butler y Gasol dan triunfo a los Bulls

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    EFE

    La ausencia del base Derrick Rose y el pívot Joakim Noah se hizo sentir en el juego de los Bulls de Chicago que recibieron a los Magic de Orlando, en su campo del United Center, donde al final ganaron por 98-90 gracias a la aportación del trío formado por el escolta Jimmy Butler y los ala-pivotes españoles Pau Gasol y el novato Nikola Mirotic.

    Butler confirmó su condición de jugador clave dentro del equipo y cada día está más cerca de ser el nuevo Scottie Pippen. Lo demostró al ejercer el liderazgo en los momentos decisivos de la recta final del cuarto periodo cuando el partido quedó sentenciado.

    El escolta titular de los Bulls encabezó el ataque balanceado del equipo al aportar 21 puntos, nueve rebotes, tres asistencias, puso dos tapones y recuperó un balón.

    Si Butler definió en el juego exterior, Gasol fue el jugador que mantuvo al equipo todo el tiempo en el partido con las acciones bajo los aros al aportar otro doble-doble de 16 puntos y 13 rebotes en los 41 minutos que jugó, el que más de todos sus compañeros.

    Gasol impuso su presencia en la pintura y los 11 rebotes defensivos que capturó se hicieron todavía más importantes ante la ausencia de Noah, que se sintió enfermo antes del partido. El jugador de Sant Boi anotó 7 de 16 tiros de campo y 2 de 4 desde la línea de personal, repartió dos asistencias, puso dos tapones y recuperó un balón.

    El ala-pívot Taj Gibson, que ocupó el puesto de titular de Noah en cinco inicial, hizo una buena labor ofensiva al aportar 16 puntos, cuatro rebotes y puso dos tapones.

    Mientras que el base Aaron Brooks, aunque salió de reserva, fue quien dirigió el juego de los Bulls y con Kirk Hinrich se combinaron para compensar la ausencia de Rose, segundo partido consecutivo que se pierde por el esguince del tobillo izquierdo que sufrió el pasado viernes antes los Cavaliers de Cleveland.

    Brooks logró 13 puntos y ocho asistencias, que lo dejaron como el sexto jugador de los Bulls, junto con el alero novato Doug McDermott, que en la primera parte fue importante al anotar los 12 puntos con los que concluyó el partido.

    Pero si hubo un jugador que desequilibró el marcador a favor de los Bulls, éste no fue otro que Mirotic, el montenegrino, nacionalizado español, que salió en el cuarto periodo cuando el marcador señalaba un empate a 69-69 y se estrenó con dos tiros de personal, que le dieron confianza.

    Tanto que el entrenador de los Bulls, Tom Thibodeau, también se la mantuvo y de nuevo le respondió con dos triples monumentales en un lapso de tiempo de 37 segundos que rompió el marcador a favor del equipo de Chicago (87-79) sin que los Magic ya pudiesen reaccionar porque luego Butler siguió de líder encestador y sentenció.

    Mirotic en los 23 minutos que estuvo en el campo aportó ocho puntos (2-5, 2-4, 2-2), todos logrados en el cuarto periodo, capturó seis rebotes, que fueron defensivos, dio cuatro asistencias, recuperó un balón y perdió otro.

    La victoria dejó a los Bulls con marca de (3-1) y líderes destacados en la División Central.

    Mientras que los Magic (0-4) siguieron sin conocer la victoria, primera vez que tienen esta marca desde la temporada de 1990-91 cuando la comenzaron con 0-6, a pesar de los 21 puntos y nueve rebotes que consiguió Tobias Harris, su líder encestador.

    Ficha técnica:

    98 - Chicago Bulls (24+30+15+29): Hinrich (5), Butler (21), Dunleavy (3), Gasol (16), Gibson (16) -cinco inicial-, Mirotic (8), Snell (4), McDermott (12), Brooks (13) y Moore (-).

    90 - Orlando Magic (28+24+17+21): Payton (9), Fournier (13), Vucevic (19), Frye (9) y Harris (21) -cinco inicial-, A. Gordon (6), Dedmon (3), Ridnour (4), B. Gordon (6). Árbitros: Ed Malloy, Kevin Cutler y David Guthrie. No señalaron faltas técnicas. No hubo eliminados por personaless.

    Incidencias: Partido de la jornada de baloncesto profesional de la NBA que se disputó en el United Center, en Chicago, ante 21.809 espectadores.