Los Bulls apabullan a los Rockets

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    EFE

    Nada detiene al ala-pívot español Pau Gasol que volvió a ser la figura de los Bulls en el partido que ganaron por 114-105 a los Rockets de Houston y lograron la tercera victoria consecutiva.

    Gasol aportó un doble-doble de 27 puntos, incluidos 18 en el primer cuarto, nueve marca individual como profesional, y capturó 14 rebotes.

    El jugador de Sant Boi, que disputó 34 minutos, fue siempre decisivo en las acciones dentro de la pintura y el que abrió el camino del triunfo de los Bulls al anotar 10 de 16 tiros de campo y estuvo perfecto 7-7 desde la línea de personal.

    Gasol, que capturó nueve rebotes defensivos, también dio tres asistencias, puso dos tapones, perdió dos balones y cometió sólo una falta personal.

    El jugador internacional español, que el pasado sábado había establecido su mejor anotación de la temporada al llegar a los 29 puntos en el partido que ganaron a los Celtics de Boston, en tiempo de prórroga, mostró que cada vez su consistencia va a más.

    Junto a Gasol el escolta Jimmy Butler aportó 22 puntos y se encargó de conseguir los decisivos en la recta final del partido cuando además hizo una gran defensa que impidió que los Rockets pudiesen reaccionar una vez que se vieron abajo en el marcador.

    Butler hizo una gran labor defensiva en el marcaje al escolta James Harden, el líder encestador de la liga, que aportó 20 tantos, pero sólo tres en la segunda parte.

    El entrenador de los Rockets, Kevin McHale siguió sin tener otra opción válida en ataque cuando le falla Harden y no sabe como involucrar al pívot Dwight Howard.

    Mientras que los Bulls (25-10), que ganaron el decimotercer partido de los últimos 15 disputados, consolidaron el liderato de la División Central al ponerse seis juegos de ventaja sobre los Cavaliers de Cleveland (19-16), que perdieron en Filadelfia ante los Sixers por 95-92.

    El base Derrick Rose no brilló, pero encontró también la manera de ayudar al equipo en la recta final del partido, que lo concluyó con 19 puntos anotados, repartió nueve asistencias, capturó tres rebotes y recuperó dos balones.

    Mientras que el ala-pívot novato montenegrino, nacionalizado español, Nikola Mirotic, surgió de nuevo con su clase y se convirtió en el sexto jugador de los Bulls al aportar 17 puntos como reserva.

    Mirotic jugó 27 minutos en los que anotó 7 de 12 tiros de campo, incluido un triple de cuatro intentos, y 2-2 desde la línea de personal.

    El exjugador del Real Madrid también brilló en las acciones dentro de la pintura y capturó ocho rebotes, incluidos seis que fueron defensivos, dio una asistencia y puso dos tapones.

    Los Bulls dominaron el juego por alto y capturaron 47 rebotes por 41 de los Rockets, que volvieron a demostrar que no saben como utilizar al pívot Dwight Howard cuando Harden deja de ser la mejor opción ofensiva.

    El partido también dejó la interrogante de los 30 tiros de personales que hicieron los Bulls con 27 puntos anotados por tan sólo cinco de los Rockets que encestaron tres tantos, algo que los jugadores del equipo de Houston al concluir el partido dijeron no era "normal" en un partido de baloncesto.

    El equipo de Chicago decidió el triunfo en los últimos 3:19 minutos del partido cuando lograron un parcial de 19-5 y dejaron en evidencia la pobre defensa que tienen los Rockets.

    Precisamente fue Gasol el que inició la racha encestadora de los Bulls al conseguir jugada de tres puntos cuando el marcador señalaba la ventaja parcial de 95-100 a favor de los Rockets.

    Luego se encargaría Butler de poner el empate a 100-100 y de nuevo Gasol con hizo dos tiro de personal a falta de 2:06 que dio la ventaja a los Bulls 102-100, que sería la válida aunque el ala-pívot Josh Smith lograse un triple (102-103) que sería la última vez que los Rockets se pusiesen por delante en el marcador.

    Smith, que llegó a los Rockets el pasado 21 de diciembre, fue el líder encestador al conseguir 21 puntos, seis rebotes, tres recuperaciones de balón y dio dos asistencias.

    Harden logró 20 tantos, y el ala-pívot lituano Donatas Motiejunas, que salió de titular encestó 16, mientras que Howard aportó un doble-doble de 12 puntos y 14 rebotes que no pudo evitar la derrota de los Rockets (23-11), la seis en los últimos 10 partidos disputados.

    Antes que diese comienzo partido, en el United Center, de Chicago, se guardó un minuto de silencio en memoria del comentarista y presentador deportivo de la cadena de televisión ESPN, Stuart Scott, que falleció el domingo de cáncer.

    Ficha técnica:

    114 - Chicago Bulls (34+28+21+31): Rose (19), Hinrich (10), Noah (8), Butler (22), Gasol (27) -cinco inicial-, Mirotic (17), Gibson (9), Brooks (2) y Moore (-).

    105 - Houston Rockets (33+29+27+16): Beverley (14), Harden (20), Howard (12), Ariza (7), Motiejunas (16) -cinco inicial-, Papanikolaou (-), Smith (21), Terry (8) y Brewer (7).

    Incidencias: Partido de la temporada regular del baloncesto profesional de la NBA que se disputó en el United Center, de Chicago, ante 21.510 espectadores.